Reducción de nitratos en el acuario marino


Nitratos acuario

Los niveles excesivos de nutrientes alteran las funciones claves de los arrecifes coralinos afectando las tasas de calcificación, aumentan la variabilidad del pH mediante la modificación de las tasas de fotosíntesis y de respiración del organismo, entre otros factores que les comparto la investigación adjunta.


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De estos el nitrato es uno de esos nutrientes que debemos tener controlados, pues más que promover el crecimiento de algas, restringir la coloración y el crecimiento de los corales también afecta las tasas de fotosíntesis y respiración de los corales según comenté anteriormente.


En esta nota les comentaré algunas opciones o consejos a los que podemos echar mano para reducir los niveles de nitrato en nuestros acuarios.


El éxito del acuario, no obstante va más allá del control de nitratos, hay acuarios extraordinarios, de revista, diría como excepción a la regla, con nitratos indetectables y con nitratos por los 20 ppm, pero por igual a esa realidad hay mucho más acuaristas que fracasan por nitratos indetectables o con altos nitratos, pues el éxito con nuestros acuarios pasa por muchos otros factores de los cuales este es uno. Eso sí, si buscamos una vía más segura para estar en ese camino del éxito no habrá acuarista experimentado que no recomiende un control de nutrientes.


Para lograr ese control de nutrientes debemos tener un equilibrio entre los productores de desechos, peces, corales, invertebrados, etc. por un lado, y de procesadores de desechos por otro lado, bacterias, zooxantelas, algas, etc.


1. La desnitrificación.

El primer consejo y el más importante, es entender obligatoriamente muy bien el proceso de desnitrificación pues será el mayor aliado en el control del nitrato.


La conversión de nitrato en nitrógeno gaseoso ocurre en condiciones anóxicas, sea de poca o nula presencia de oxígeno en el agua, que en nuestros acuarios mayormente se da en los poros internos de las rocas y en el sustrato que tiene un grosor suficiente para crear esa zona de anoxia.


Básicamente al darse la ausencia de oxígeno o su baja presencia, las bacterias desnitrificantes descomponen los nitratos para obtener de ahí el oxígeno y ello hace que el nitrato al perder los iones de oxígeno pase a nitrógeno gaseoso, pero estas bacterias requieren alimentarse y crecer en población para que se transformen más nitratos y por ello estas bacterias requieren de carbono orgánico como alimento, pero esa alimentación también tiene su detalle para no ser problemática.


No profundizaré más en este proceso de desnitrificación pues ya lo abordamos con amplitud en nuestro video del canal de YouTube y que les dejo aquí por si no lo han visto.




2. Cambios de agua.

La realización periódica y regular de cambios parciales de agua reduce la cantidad de nutrientes disueltos en el acuario y para quienes tienen sustrato se debería combinar el cambio de agua con el aspirado superficial y parcial del sustrato para eliminar los restos de materia orgánica que se precipitan y que por la actividad de las bacterias se incorporan al ciclo del nitrógeno. Con el aspirado logramos que no se den acumulaciones indeseables de estos restos no exportados que a su vez son focos para algas indeseables y cianobacteria.


nitratos acuario

Esta acción nos permite exportar agua con compuestos orgánicos que no deseamos, por igual, no podemos perder de vista que igual atención requiere el agua que importamos, sea que agregamos al acuario para reponer la exportada, por ello, usar sal de calidad y agua filtrada por RODI para evitar introducir nitratos presentes en el agua de consumo del hogar o en la mala calidad de sal es de atención, así como para reponer el agua evaporada del acuario. No en pocas veces me he encontrado que una fuente importante para algunos acuaristas, en su contaminación de nitratos o fosfatos radica en el agua que se usó para reponer el agua evaporada o para mezclar con la sal y que no filtrada por RODI.


Si la producción de nitratos no excede la dilución de agua que hacemos con nuestros cambios de agua esta es una buena opción de control de nitratos. Eso sí, si hacemos cambios mensuales y al fin de mes la acumulación es alta, lo ideal sería pasar a cambios quincenales o semanales.


Conforme explico en mis videos del acuario maduro, entre más joven sea el acuario los cambios semanales deberían ser la regla y conforme se va alcanzando la madurez del acuario podemos irnos distanciando a cambios quincenales y mensuales.


No podemos perder de vista que cambiar un 15% o 20% de agua a la semana solo implica reducir los nitratos y las otras cosas, en un 15% o 20% por lo que no siempre es la solución permanente a la acumulación de nitratos.


3. Revisar la cantidad de alimentación que damos.

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Alimentos de calidad son detalles que hacen diferencia

Muchas veces nos preocupa no alimentar a nuestros organismos y pensar que si no damos una cantidad determinada de alimentación ellos pueden morir de hambre. Aunque la premisa puede ser aceptable por igual de preocupante el exceso de comida para nuestros peces y el sistemas de filtración, dado el deterioro que puede sufrir la calidad del agua y que al final de cuentas, por deterioro de calidad de agua, también terminaríamos afectando la buena salud de los organismos.


Siempre será mejor alimentar muy pequeñas raciones con mayor frecuencia a lo largo del día que poca frecuencia y mayor cantidad de alimento en cada ración. Hoy día con comederos automáticos podemos programar poca cantidad de alimento y mayor frecuencia de raciones al día a fin de evitar desperdicios o desechos no consumidos que degraden con el tiempo la calidad del agua y terminen con aumentos de nitratos y fosfatos. En el caso de alimentos congelados el filtrarlos de previo, cosa que no muchos hacen, es una muy buena práctica, tengamos o no nitratos o fosfatos altos.



4. Densidad de peces en el acuario.

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Tenemos que ser muy conscientes de la cantidad de peces que puede manejar nuestro sistema de filtración y el tamaño de acuario que tenemos para las diferentes especies según sus diferentes necesidades.


Pobre sistema de filtración + alta densidad de peces + mucha alimentación = alta carga de nutrientes que se reducen a nitratos y fosfatos.


Peces como los cirujanos o de otro tipo que son activos nadadores, que se desplazan distancias requieren consumir mucha energía que solo reponen por buena alimentación y ello tiene un impacto directo a la calidad del agua si hay falencias en el sistema de filtración y en el hábito de alimentación del acuarista con excesos de comida que crean desechos o bien, la mala selección de alimentos que no son nutritivos para los peces que tengamos.


La planificación para tener los peces correctos para el ecosistema que se tiene y por supuesto, evitar un exceso de densidad de peces es de observancia o bien, un buen momento para que el acuarista valore un acuario más grande si tiene una alta densidad.



5. Revisar y reforzar los consumidores directos que tenemos.

Señalamos en el video de la desnitrificación que los nitratos, al igual que los fosfatos se pueden eliminar por asimilación, sea incorporándolos directamente al tejido de las algas.


Consumidores como los corales, zooxantela, fitoplancton y macroalgas toman nutrientes del agua para crecer, así que entre más fomentemos estos consumidores mayor demanda tendremos por el nitrato. Usar un refugio, un ATS, un reactor de algas y fitoplacton vivo no sólo secuestrará nitratos y fosfatos ,sino también, nos regresará oxígeno como mínimo.


Si no han visto el video sobre el refugio se los dejo por aquí.



El holobionte coralino es muy eficiente en la captura y asimilación de fuentes nitrogenadas, incluido el nitrato. Fuera que sus algas simbióticas también lo utilizarán para su proceso de fotosíntesis. Aunque tanto el coral anfitrión como el Symbiodinium asociado tienen la maquinaria enzimática para incorporar amonio son sus algas las mayores responsables de la captación de nitrógeno inorgánico disuelto, principalmente en forma de amonio y nitrato. Este nitrógeno, junto con los compuestos de nitrógeno derivados del huésped, es almacenado por las algas o utilizado en su metabolismo, y puede ser parcialmente translocado al huésped coralino en forma de compuestos orgánicos de nitrógeno, por ejemplo, aminoácidos.


Junto con un reciclaje eficiente de los productos de desecho del metabolismo del coral dentro del holobionte, esta simbiosis permite así una utilización eficiente de los compuestos de nitrógeno del agua circundante.


Para los que desean conocer más a fondo el tema les dejo el documento: El ciclo del nitrógeno en los corales: ¿la clave para entender el funcionamiento del holobionte?


El ciclo del nitrógeno en los corales -
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Con respecto al fitoplancton vivo y que debemos introducir al acuario por medio de cultivos de calidad con el cuidado que su medio no esté contaminado con nutrientes, para no hacer más mal que bien. Debemos entender que este fitoplancton vivo no solo nos ayuda con el control de compuestos nitrogenados, incluido el nitrato, sino que este plancton se encuentra en la parte inferior de la cadena alimentaria y es la fuente de toda la vida y en nuestros acuarios impacta para tener una red trófica robusta.


El fitoplacton más pequeño constituido por algas unicelulares que usan el nitrato y el fosfato presente en nuestro acuario y luego ellas son consumidas en esa red trófica por el zooplacton y así sucesivamente en la cadena alimenticia.


El plancton vivo beneficia directa e indirectamente a muchos habitantes del acuario, es un alimento natural y vivo que no contamina, sino crea vida y un ecosistema más estable.


Para los que quieran profundizar más en el tema del plancton les dejo nuestro video del tema.




6. Uso de sales especiales.

nitratos acuario

Gracias al desarrollo de nuestro pasatiempo hoy día no solo contamos con sales hechas con materia prima de grado farmacéutico, sino también, con ciertos extras muy positivos.


Cuando se tienen problemas de nitratos elevados el acuarista debería usar una sal como la Tropic Marin Reef Activ ya que esta contiene biopolímeros de origen natural marino que ayudan a reducir los nitratos presentes. Estos biopolímeros son moléculas de cadena larga que pueden unirse a otras sustancias, como nutrientes (nitratos) o incluso algunos contaminantes.


Estas sustancias atrapadas solo son liberadas cuando los biopolímeros se han descompuesto, pero ello implica un tiempo suficiente para ser exportados por el skimmmer, cambios de agua o bien, como mayormente suele suceder, ser utilizados por las bacterias simbióticas en corales, esponjas y otros filtradores como parte de su alimentación.


Si usted tiene nitratos que desea reducir considere seriamente usar la sal de Tropic Marin Reef Activ. En el mercado existen otras sales que ya están usando estos polímeros pero por la reputación de marca, uso de materia prima de grado farmacéutico y biopolímeros de origen marino mi recomendación no podría caer en otra sal.


7. Reactores y Filtración Mecánica.

Limpiar los filtros mecánicos para que la materia orgánica no se descomponga por la actividad de las bacterias y de paso al ciclo del nitrógeno que nos entrega los nitratos hace justicia al “adagio no dejes para mañana lo que puedes hacer hoy” pues esa limpieza rutinaria nos ayudará a que más materia orgánica no de degrade en el acuario.


La limpieza de medias, perlón, wata u otro material filtrante debe ser permanente y rutinario, sí o sí. De igual forma y por la misma razón el limpiado y mantenimiento regular del skimmer para el buen funcionamiento se hace necesario.


El skimmer lo debemos trabajar en húmedo si tenemos problemas con nitratos elevados o en seco si están casi indetectables.


Para que profundicen les dejo un par de notas por si gustan conocer más cómo funcionan y qué aporte tienen los skimmers.

Qué es y qué hace un skimmer