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Reducción de nitratos en el acuario marino


Nitratos acuario

Los niveles excesivos de nutrientes alteran las funciones claves de los arrecifes coralinos afectando las tasas de calcificación, aumentan la variabilidad del pH mediante la modificación de las tasas de fotosíntesis y de respiración del organismo, entre otros factores que les comparto la investigación adjunta.


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De estos el nitrato es uno de esos nutrientes que debemos tener controlados, pues más que promover el crecimiento de algas, restringir la coloración y el crecimiento de los corales también afecta las tasas de fotosíntesis y respiración de los corales según comenté anteriormente.


En esta nota les comentaré algunas opciones o consejos a los que podemos echar mano para reducir los niveles de nitrato en nuestros acuarios.


El éxito del acuario, no obstante va más allá del control de nitratos, hay acuarios extraordinarios, de revista, diría como excepción a la regla, con nitratos indetectables y con nitratos por los 20 ppm, pero por igual a esa realidad hay mucho más acuaristas que fracasan por nitratos indetectables o con altos nitratos, pues el éxito con nuestros acuarios pasa por muchos otros factores de los cuales este es uno. Eso sí, si buscamos una vía más segura para estar en ese camino del éxito no habrá acuarista experimentado que no recomiende un control de nutrientes.


Para lograr ese control de nutrientes debemos tener un equilibrio entre los productores de desechos, peces, corales, invertebrados, etc. por un lado, y de procesadores de desechos por otro lado, bacterias, zooxantelas, algas, etc.


1. La desnitrificación.

El primer consejo y el más importante, es entender obligatoriamente muy bien el proceso de desnitrificación pues será el mayor aliado en el control del nitrato.


La conversión de nitrato en nitrógeno gaseoso ocurre en condiciones anóxicas, sea de poca o nula presencia de oxígeno en el agua, que en nuestros acuarios mayormente se da en los poros internos de las rocas y en el sustrato que tiene un grosor suficiente para crear esa zona de anoxia.


Básicamente al darse la ausencia de oxígeno o su baja presencia, las bacterias desnitrificantes descomponen los nitratos para obtener de ahí el oxígeno y ello hace que el nitrato al perder los iones de oxígeno pase a nitrógeno gaseoso, pero estas bacterias requieren alimentarse y crecer en población para que se transformen más nitratos y por ello estas bacterias requieren de carbono orgánico como alimento, pero esa alimentación también tiene su detalle para no ser problemática.


No profundizaré más en este proceso de desnitrificación pues ya lo abordamos con amplitud en nuestro video del canal de YouTube y que les dejo aquí por si no lo han visto.




2. Cambios de agua.

La realización periódica y regular de cambios parciales de agua reduce la cantidad de nutrientes disueltos en el acuario y para quienes tienen sustrato se debería combinar el cambio de agua con el aspirado superficial y parcial del sustrato para eliminar los restos de materia orgánica que se precipitan y que por la actividad de las bacterias se incorporan al ciclo del nitrógeno. Con el aspirado logramos que no se den acumulaciones indeseables de estos restos no exportados que a su vez son focos para algas indeseables y cianobacteria.


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Esta acción nos permite exportar agua con compuestos orgánicos que no deseamos, por igual, no podemos perder de vista que igual atención requiere el agua que importamos, sea que agregamos al acuario para reponer la exportada, por ello, usar sal de calidad y agua filtrada por RODI para evitar introducir nitratos presentes en el agua de consumo del hogar o en la mala calidad de sal es de atención, así como para reponer el agua evaporada del acuario. No en pocas veces me he encontrado que una fuente importante para algunos acuaristas, en su contaminación de nitratos o fosfatos radica en el agua que se usó para reponer el agua evaporada o para mezclar con la sal y que no filtrada por RODI.


Si la producción de nitratos no excede la dilución de agua que hacemos con nuestros cambios de agua esta es una buena opción de control de nitratos. Eso sí, si hacemos cambios mensuales y al fin de mes la acumulación es alta, lo ideal sería pasar a cambios quincenales o semanales.


Conforme explico en mis videos del acuario maduro, entre más joven sea el acuario los cambios semanales deberían ser la regla y conforme se va alcanzando la madurez del acuario podemos irnos distanciando a cambios quincenales y mensuales.


No podemos perder de vista que cambiar un 15% o 20% de agua a la semana solo implica reducir los nitratos y las otras cosas, en un 15% o 20% por lo que no siempre es la solución permanente a la acumulación de nitratos.


3. Revisar la cantidad de alimentación que damos.

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Alimentos de calidad son detalles que hacen diferencia

Muchas veces nos preocupa no alimentar a nuestros organismos y pensar que si no damos una cantidad determinada de alimentación ellos pueden morir de hambre. Aunque la premisa puede ser aceptable por igual de preocupante el exceso de comida para nuestros peces y el sistemas de filtración, dado el deterioro que puede sufrir la calidad del agua y que al final de cuentas, por deterioro de calidad de agua, también terminaríamos afectando la buena salud de los organismos.


Siempre será mejor alimentar muy pequeñas raciones con mayor frecuencia a lo largo del día que poca frecuencia y mayor cantidad de alimento en cada ración. Hoy día con comederos automáticos podemos programar poca cantidad de alimento y mayor frecuencia de raciones al día a fin de evitar desperdicios o desechos no consumidos que degraden con el tiempo la calidad del agua y terminen con aumentos de nitratos y fosfatos. En el caso de alimentos congelados el filtrarlos de previo, cosa que no muchos hacen, es una muy buena práctica, tengamos o no nitratos o fosfatos altos.



4. Densidad de peces en el acuario.