Skimmers: ¿Qué debo saber para escoger el mío?


Uno de los equipos de filtración mecánica importantes para el acuario marino es el skimmer, no es que un acuario marino no pueda prosperar sin un skimmer porque sí podrá hacerlo, pero este acuario sin skimmer deberá estar en manos de un acuarista con experiencia que pueda “leer” lo que sucede en el ecosistema y actuar en consecuencia.


Una de las consultas que me llegan es sobre qué recomendación les puedo dar para comprar un skimmer o cómo escoger el adecuado para el acuario y mi respuesta, en la mayor cantidad de casos es que no sé qué marcas o modelos venden en el país de dónde el acuarista me escribe. Es por ello que me gustaría compartirles los elementos que yo recomendaría valorar para hacer la escogencia del skimmer.


Esta es la primera de dos notas sobre los skimmer, en la de hoy les compartiré algunos criterios de valoración para hacer la escogencia y en una segunda nota hablaremos de su funcionamiento.


Primero quisiera reiterarles lo que siempre les he dicho en casi todos mis videos, todos los acuarios son diferentes y lo que funcione para uno no necesariamente le funciona a otro. A pesar que ambos acuarios puedan tener la misma cantidad de litros de agua hay diferencias que se hace por la calidad de filtración biológica de uno y otro acuario, la cantidad/tamaño de peces y corales, la frecuencia y cantidad de alimentación, la frecuencia y cantidad de cambios de agua, los flujos de agua, el intercambio de gases, si hay o no refugios, el uso de reactores, sustrato o no, iluminación, carbón activo, etc. Todo esto podría hacer que el skimmer quede sobrado para un acuario o quede corto para otro, que en uno deba trabajar en seco y en otro más en húmero, que en uno trabaje 24 horas y en otro menos horas. Así que los criterios que les comparto tan solo son una guía general que cada uno debe considerar a la luz de su particular realidad.

 
 

Tamaño de skimmer

El tamaño del skimmer tiene varias consideraciones: ¿con cuánto espacio se cuenta en la urna y el sump?

Tanto horizontal como verticalmente, hay skimmers que para operar bien deben de estar a cierta altura dentro del agua (lo veremos más adelante) y por tanto no podemos limitarnos a considerar sólo la altura desde el piso del sump. También hay que tener presente que el skimmer tiene una copa que recolecta los desechos exportados la cual debe ser retirada para disponer de los mismos y por tanto debe quedar un espacio extra a lo alto para trabajar cómodamente en el retiro de ella, así como para darle mantenimiento de limpieza al propio skimmer.


Como la mayoría de los sump tienen secciones se debe considerar que el skimmer tienen un radio de base por lo que debemos revisar si la sección del sump donde se ubicará el skimmer puede manejar esa área que de ordinario es la parte más voluminosa y donde la bomba de agua que lo alimenta también requiere de un espacio extra para acomodarse adecuadamente o incluso el skimmer puede contar con un postfiltro.

Skimmer acuario marino
Debemos considerar el espacio de la bomba y si tiene postfiltro como este de Tunze

Si la base del skimmer y bomba quedan muy ajustadas tocando las paredes del sump se trasladará vibración generando un ruido molesto en el acuario que será complicado de eliminar y si la bomba se ve afectada por lo ajustado del espacio la eficiencia del skimmer podría disminuir por un inadecuado flujo de agua.


skimmer de mochila para acuario
Skimmer de mochila

Tratándose de los skimmer tipo mochila debemos tener presente que su ancho se acomode fácilmente en el costado o en la parte trasera sin quedar prensado para que el mantenimiento no se nos complique y no traslade vibraciones que generan un ruido molesto. Un detalle importante es que si el acuario tiene marco europeo o corona no se podrá usar el skimmer de mochila.


Inmersión del skimmer

Antes señalaba que el skimmer debe trabajar a cierta altura dentro del agua, por ejemplo, mi Skimmer Tunze debe estar de entre 10 a 20 centímetros sobre el piso del sump por recomendación del fabricante por lo que debí hacerle una cama para elevarlo. Otros modelos ya vienen con una base que les da la altura. Estas alturas pueden cambiar de skimmer a skimmer y algunos pueden ir al nivel del piso del sump. Por ello cuando consideres la altura que tiene tu urna y sump para colocar el skimmer debes considerar si el modelo que quieres comprar requiere ser levantado algunos centímetros del piso del sump.


La razón para darles esta altura dentro del agua del sump es para evitar que se rebalse o desborde la copa de recolección con los cortes de eléctricos. Normalmente esta altura es un rango definido por el fabricante de ahí que es importante ver la recomendación que da este y si nuestro sump cuenta con un nivel de agua que nos permita darle esa altura. El fabricante hace esta recomendación según su diseño de skimmer y cuánta agua mínima y máxima debe haber en la cámara del skimmer.


Si tenemos un nivel de agua muy alto para la recomendación del fabricante debemos hacerle una cama al skimmer para elevarlo y dejarlo dentro del rango recomendado. Lamentablemente si por el contrario nuestro nivel de agua en el sump es muy bajo para el recomendado por el fabricante el skimmer no funcionará bien y por ello debemos buscar un modelo y marca que funcione al nivel del piso del sump, la otra opción es comprar un skimmer externo con la consecuente perforación de cristal que requerirá el sump.


Cada skimmer viene con su bomba de funcionamiento y es la que nos dice para qué referencia de litros o galones de acuario es recomendable el skimmer.


Algunos detalles que vale la pena apuntar son el consumo de electricidad, el consumo de agua y el consumo de aire, aunque no todas las marcas nos ofrecen esta información.


Si debemos escoger entre varias marcas y modelos de skimmer para un acuario de igual volumen, sea por ejemplo un acuario de 750 litros, entre menos energía consuma mejor, aquí es fácil, se debe escoger el que tenga menos consumo eléctrico y no necesariamente porque consume menos electricidad el skimmer es menos eficiente pues para ello juegan otros elementos como la tecnología de la propela que fracciona el aire y el cuerpo de diseño. El otro valor es el consumo de aire expresado en litros por hora, esto lo que nos dice es cuánto aire se puede empujar de la bomba a la cámara de reacción. Recordemos que el principio es que el skimmer mezcla el agua con el aire y entre más finas sean las burbujas de aire mejor. De ahí que entre más aire empuje o tome la bomba mejor. Finalmente tenemos el consumo de agua, cuántos litros por hora procesa la bomba, idealmente debemos buscar que la bomba procese entre 2 a 4 veces por hora el volumen del agua del acuario y finalmente para evitar vibraciones innecesarias cuando el skimmer va directo al fondo del sump que tenga algún cojín en su base para contrarrestar esas vibraciones que generen ruido.


En la práctica debemos evitar auto engañarnos pues el acuarista tiende a comparar la eficiencia de su skimmer con el modelo similar de otro acuarista y si el de él o el del compañero recolecta más desecho en la copa. Esta comparación no se puede hacer, pues todo acuario es diferente, el ajuste en seco o húmedo hace diferencia, si ambos tienen el mismo ajuste siempre hay diferencia por las diferentes cantidades de peces, corales, frecuencia y cantidad de alimentación, cambios de agua, si el uno y el otro tienen o no refugio, sustrato, diferencias en la calidad de filtración biológica etc.


En lo que respecta al diseño, más allá de lo estético debemos buscar uno que mantenga mayor tiempo el aire en contacto con el agua en la cámara de reacción y que la bomba/propela produzca las burbujas más finas posibles con inyección adecuada de agua y aire. A mayor cantidad de burbujas y entre más fina la burbuja esta cuenta con una relación más eficiente entre superficie y volumen que otra burbuja más grande.


Personalmente desconfío mucho del mercadeo de las marcas y la veracidad de la recomendación que hacen para el volumen de agua del acuario, así que siempre recomiendo un skimmer para el doble de lo que diga el fabricante. Si lo recomiendan para 500 litros y se puede pagar uno para 1000 litros esa sería mi recomendación, o lo que es lo mismo, si el fabricante lo recomienda para 500 litros asumo que trabajará bien en un acuario de 250 litros, pero dudo que lo haga de igual forma en el de 500 litros. Pero como dije es mi consideración personal fundada en algunos ejercicios que he leído de otros acuaristas sobre la realidad de captura de aire y agua.

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