Fosfatos en el acuario marino

Actualizado: 18 jun 2021


Fosfatos en el acuario

Los fosfatos son importantes en el acuario, eso sí, aunque no pueden estar ausentes no pueden estar en exceso y cuando hablo de exceso personalmente mi techo se ubica en más de 0.08 ppm. Personalmente procuro que se mantengan en un rango de entre 0.02 a 0.06 ppm y dado que pueden cambiar rápidamente por las fuentes de ingreso que adelante refiero es que recomiendo medirlos semanalmente con un test de confianza.


El fosfato no es mayor problema para los peces, pero sí para los corales, tanto si es indetectable como si esta alto, pues en este último caso afectará su coloración y proceso de calcificación, también si está alto nos dará dolor de cabeza por la proliferación de algas indeseables y si está indetectable, fuera de lo ya señalado para los corales afectará otros habitantes del acuario.


En resumen, el fosfato debe estar en su rango correcto.


El fosfato llega a nuestros acuarios por tres vías principales, de ellas la primera recae sobre los alimentos y tratándose de estos sus concentraciones varían de acuerdo a su calidad, si se buscan alimentos con bajo fosfato, sin sacrificar la calidad nutricional, de inmediato me llegan dos opciones a la cabeza, New Life Spectrum es un alimento de alta calidad nutricional que es tan bueno que incluso debemos añadir menos raciones de alimento de lo que haríamos con otras marcas de pellets e incluso se puede usar Probiotix y beneficiar a los peces con bacterias probióticas que incorporan.

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New Life Spectrum

El segundo alimento en esa línea de alto valor nutricional y bajo residuo de fosfatos son los alimentos de Elos, particularmente su línea Elos SV

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Elos SV

Lo anterior no significa que no existan otros alimentos de muy alta calidad como los de Easy Reef o de PE de Piscine Energetics que son fantásticos y los uso, pero si se trata de los que menos fosfatos producen personalmente tengo que señalar los dos anteriores.


Si desean profundizar en la importancia de la calidad nutricional de los alimentos los invito a ver este directo de nuestro canal de YouTube donde a profundidad analizamos el tema. Super recomendado el video!



La segunda fuente de ingreso de fosfatos al acuario es por las excreciones de los peces, donde nuevamente la calidad del alimento que ingieren y les suministramos afecta, pues, según la calidad de ese alimento que les damos puede existir o no, mas o menos desechos por una mala digestión. Por tanto, ello impacta en la cantidad y calidad de residuos que generan los peces en el acuario.


Alimentos de buena calidad son sinónimo de menos contaminación, menos desechos metabólicos y por supuesto de una mejor nutrición; por tanto, cuando se paga por un buen alimento no solo piense en el beneficio nutricional para sus peces, piense también en el menor gasto por eliminación de esos residuos y lo que ello impacta para un ecosistema cerrado como los nuestros.


El exceso de proteína, fibra y minerales no digeridos que se expulsan por las branquias y heces, por su mala calidad, contaminan más el acuario y con ello generan un aumento de fosfato, amoniaco y los otros compuestos nitrogenados.


Finalmente la tercer forma común de ingreso del fosfato al acuario es por el agua que usamos para preparar la sal o bien para rellenar el agua evaporada. Estas no son las únicas fuentes de ingreso, podría ser incluso la sal que usamos, pero sí son las principales y a las cuales me referiré.

 
 

Si tenemos un nivel alto de fosfatos lo primero es revisar por dónde está ingresando y hacer las correcciones que corresponda. Para quienes inician en el pasatiempo una causa es que se está dando mucha comida o usando comida de mala calidad, que se puede sumar a un pobre sistema de filtración biológico-mecánico y a una ausencia irregular en cambios de agua.


Por supuesto no descarto que la fiebre inicial del pasatiempo nos hiciera meter más peces de la cuenta al acuario. Entre más joven o recién ciclado es el acuario los cambios de agua deben ser más frecuentes, personalmente recomiendo para estos casos los cambios semanales de al menos un 15% y conforme el acuario se hace maduro el distanciamiento entre cambios de agua puede aumentar.


Ahora bien, debemos tener claro que el cambio de agua no es una solución inmediata, pero debe darse, no es inmediata porque la roca viva y el sustrato tienen un efecto amortiguador del fosfato y principalmente la roca viva irá liberando ciertas cantidades de fosfatos que van compensando la cantidad de fosfatos que exportamos por el cambio de agua.


Sobre la alimentación, fuera de que no debemos sobre alimentar yo recomendaría apagar los wavemaker para que con ello una buena parte de esas raciones alimenticias no termine en el sump sino en los peces y si usamos alimentos congelados una muy buena práctica es enjuagarlos con agua dulce por un par de minutos y filtrar su contenido con un filtro desechable para hacer café de forma que quede el alimento, pero no el agua.

alimento congelado peces

Con respecto a la filtración, si el problema es recurrente podría suponer que nuestro sistema está muy limitado y que debemos mejorar el sistema de filtración mecánica. El fosfato puede aumentar debido a que nuestro sistema no está recogiendo los desechos de manera eficiente o que el skimmer es pequeño o está mal ajustado, en este último caso podría estar más en seco que en húmedo.


En este orden de la filtración debemos también revisar si nuestros wavemaker o bombas de circulación están haciendo bien el trabajo, si sus flujos de agua son débiles o tienen puntos muertos por el aquascaping o crecimiento de los corales y por tanto debemos considerar su reubicación o aumentar su cantidad o conseguir unos más poderosos para que no queden zonas muertas.


En estas zonas muertas lo normal será la acumulación de desechos que por no exportarse se descompondrán y generarán compuestos nitrogenados y fosfatos. Conforme mayor sea la acumulación mayor cantidad de fosfatos tendremos y más fuertes serán los episodios de algas indeseables.


Por supuesto, poco hacemos con un sistema de filtración adecuado si el fosfato está ingresando en los cambios de agua o en los rellenos del agua evaporada por lo que el uso de la filtración del agua dulce por filtros RODIs es muy importante en el control de fosfatos y no olvidar que las resinas y filtros del RODI hay que cambiarlos de tiempo en tiempo por lo que tener un lector del total de sólidos disueltos en el agua o TDS es un instrumento que nos permite conocer cuándo hay que hacer los cambios de los filtros.

TDS

Para ello podemos medir el TDS a la entrada del filtro para conocer cómo nos llega el agua de nuestro servicio y medir el TDS de salida de cada etapa. Si bien el cambio de cada filtro puede ser un tema de presupuesto y cuan bien maneja el sistema de filtración del acuario los sólidos disueltos en el agua que llevamos, personalmente no dejo que mi TDS llegue a marcarme 4 pero puede ser que un valor mayor aún sea aceptable para otro acuario o acuarista por su particular realidad y sistema de filtración. El objetivo en todo caso debe ser que el lector de TDS siempre se mantenga lo más próximo a cero.


Por sólidos disueltos debe entenderse cualquier mineral, sal, metal, cationes (carga positiva) o aniones (carga negativa) disueltos en el agua.


Los lectores de TDS idealmente deben permitir su calibración para no engañarnos con los resultados y deben calibrarse con un valor lo más exacto a la muestra de conductividad usada y considerar que la diferencia de temperatura influye en la calibración por lo que hay que prestar atención a la temperatura recomendada en la solución para calibrar el TDS. Para referencia, mayormente cuando se trabaja con agua pura el estándar es usar soluciones de 84 μS/cm salvo que el fabricante indique lo contrario.


Si te interesa conocer más a fondo cómo funciona y qué es la filtración RODI puedes escuchar nuestro podcast sobre el tema dando clic aquí


Las anteriores opciones son las que debemos explorar para resolver los problemas de exceso de fosfatos, pero cuando estos aumentan de forma temporal no asociados a un problema de filtración o sobrealimentación como los explicados podemos resolverlos por medio de resinas o líquidos que atrapen el fosfato y nos permitan luego su exportación, sea por el skimmer o bien, retirando la media que ha capturado el fosfato.

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Tratándose del uso de resinas lo ideal es usarla en un reactor de fosfatos. De ordinario lo común es usar óxido de hierro o de aluminio, aún cuando hay propiamente resinas que incluso se pueden reutilizar mediante una activación adicional como la Phos FX de la marca Blue Life

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Blue Life Phos FX

Si se usa el óxido de aluminio, idealmente no debe usarse permanentemente, sino de forma alterna con el férrico pues gracias al uso de los test de ICP se ha encontrado que el uso exclusivo del óxido de aluminio puede liberar este metal al agua del acuario e ir acumulándose hasta llevarlo a niveles no convenientes.


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Reactor de media

En el caso de estos recursos el fosfato se pega a la superficie del óxido férrico o de aluminio y luego lo exportamos al retirar el óxido cuando vemos que ya no absorbe más.


En el caso de productos líquidos para remover el fosfato como el cloruro de lantano o el citrato de hierro líquido lo que sucede es que estos precipitan el fosfato y con ello el skimmer los puede exportar de manera más eficiente. Sea, estos fosfatos se convierten en fosfatos no disueltos y por ello le es más fácil al skimmer sacarlos.


Claro que hay otras opciones para remover fosfatos, pero estas también remueven nitratos o los compuestos nitrogenados como sería el uso de ATS, refugios, reactores de algas, bacterias, etc. los cuales pueden ser una solución cuando el problemas esta en un exceso de nitratos y fosfatos pero no cuando el problema es solo con uno de ellos. Pues por arreglar uno se podría desarreglar el otro si está en su balance.

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