Reflexiones sobre los fosfatos

Actualizado: 9 dic 2020


Si pudiéramos hacer un TOP 10 de las palabras más frecuentes en nuestras conversaciones no dudaría en poner: “fosfatos

Y por ello me gustaría abordar algunas cosas en torno al tema y por supuesto que serán más que agradecidos también todas sus reflexiones y aportes en los comentarios del blog para hacer más rica la lectura y aprendizaje.

¿tenemos claro qué es lo que realmente medimos con nuestros kits o test de pruebas de fosfatos?

Lo digo pues el tema de los fosfatos tiene su detalle y hasta sus trucos podría insinuar.

Una cosas son los fosfatos (PO4) y otra el fósforo (P).

El fósforo es un elemento químico y el fosfato un producto químico.

El fósforo es un elemento altamente reactivo, reacciona con el oxígeno, el azufre, otros muchos metales y es un elemento que no se puede encontrar libre en la tierra.

El fosfato no es más que una forma del fósforo compuesta por un átomo de fósforo y cuatro de oxígeno y en el acuario lo que tenemos es el fosfato. Aunque el test de Hanna “Phosphorus” diga Fósforo lo es por razones de mercadeo y no lee el fósforo sino el fosfato como bien lo ha apuntado Randy Holmes Farley en algunos foros por esta confusión que creo Hanna con el nombre de su test.

Ahora bien, es muy importante comprender que el fosfato puede estar presente en nuestro acuario de dos maneras, la primera en su forma orgánica a la que se le llama organofosfato o bien, en su segunda forma como fosfato inorgánico o también llamado ortofosfato.

El fosfato orgánico u organofosfato es el que está en todo compuesto químico orgánico, sea el ADN, ATP o nuestras células que guardan energía, Lecitina, una grasa que encontramos en nuestras células y en muchas proteínas que también contienen los organofosfatos. Cada célula viviente de esta tierra tiene organofosfatos o fosfatos orgánicos.


Este tipo de fosfato algunas veces se puede remover del acuario por el skimmer pues el mismo está presente en las proteínas y otras cosas similares que exporta el skimmer y por tanto son exportados antes de descomponerse o liberarse de esa materia orgánica.

Mucho fosfato orgánico u organofosfato se pueden romper a fosfato inorgánico a partir del momento que ya no está en la célula viva del pez, del coral, de las plantas etc y como resultado de la actividad bacteriana que lleva adelante esta transformación.

El organofosfato o fosfato orgánico no será detectado por nuestras pruebas comerciales disponibles para el pasatiempo y no lo vamos a remover del acuario mientras está en los tejidos vivos de nuestros diferentes organismos del acuario, desde el fitoplancton hasta las macroalgas, desde nuestros peces hasta los corales y en los alimentos que le damos a nuestros peces y corales.

Se ha visto que el fosfato en el alimento puede representar hasta un 3% del peso de la ración de alimento que les demos a nuestros peces, por ejemplo, en 5 gramos de comida aplicados a un acuario de 100 galones (375 litros) el nivel de fosfato inorgánico una liberado luego de la descomposición puede subir hasta en 0.4 ppm, exclusivamente por esa comida, de ahí la gran importancia de no sobrealimentar, de dar racionalmente comida a los peces y corales para que no queden muchos desechos no consumidos que se transformen y por supuesto tener un buen sistema de exportación, flujos de agua, secuestradores como las macroalgas y alimentos de calidad, por ejemplo ELOS me ha sorprendido por las técnicas que ha desarrollado para reducir el exceso de fosfato de sus alimentos con su serie de alimentos premium Elos SV o los congelados V2O.


Por supuesto que si el alimento es 100% consumido e incorporado al organismo no habrá un exceso de fosfato en la columna de agua como causa de la alimentación, pero todo organismo siempre deja o hace residuos metabólicos sea como CO2, compuestos nitrogenados o fosfatos.

Ahora bien, por otro lado, tenemos el fosfato inorgánico u ortofosfato y estos sí son fáciles de medir y es lo que miden nuestros test comerciales, todos ellos incluyendo el de Hanna aún cuando se llame por razones de mercadeo Phosphorus o Fósforo.

Este fosfato inorgánico es muy fácil de exportar de nuestro usando cloruro de lantano, citrato de hierro pues el fosfato inorgánico se les adhiere y el skimmer puede exportarlo del acuario o bien, mediante el óxido férrico granulado (GFO) o de aluminio lo atrapamos y luego lo sacamos.

Aquí la primer observación, lo que medimos son los fosfatos inorgánicos que están en la columna de agua.

Estos fosfatos inorgánicos aumentan cuando la materia orgánica que tiene el organofosfato o fosfato orgánico se degrada dentro del acuario liberando la forma inorgánica del fosfato, por tanto, como acuaristas debemos exportar esa materia orgánica antes de que suelte el fosfato orgánico y para ello apelamos al uso de la filtración mecánica, principalmente el skimmer, las medias o similares.

Ya cuando es fosfato inorgánico u ortofosfato usamos los mecanismos que lo atrapan como el óxido férrico granulado (GFO), cloruro de lantano o citrato de hierro para que se adhieran a ellos y el skimmer los exporte para el caso del lantano y citrato de hierro o bien quede atrapado en la media del GFO como antes referencie.

También para removerlo entran en juego las algas, desde el fitoplancton vivo hasta las macroalgas en el refugio, reactores de algas o los ATS.

Con el fosfato inorgánico hay que tener un cuidado a la hora de medirlo con nuestro test y es que cuando el pH llega a 8.4 este se puede ligar a las rocas y al sustrato de aragonita y por tanto su presencia en la columna de agua disminuye y tenemos una lectura en el resultado del test con menos fosfato.

¿Pero es realmente cierto?

Sabemos que el pH no siempre se mantiene en 8.4 y cuando baja de esa medida el fosfato ligado a la arena y las rocas vuelve a la columna de agua.

Por tanto, incluso para hacer la lectura de fosfatos en nuestro acuario debemos mirar cuál es el pH que tenemos, pues si no lo hacemos y no nos percatamos de este detalle nos abrumaremos con ver que el fosfato subió o que la media para atraparlo se gasto, o que ya no funciona o ponemos más cloruro de lantano del necesario en el acuario y pudo bien suceder que en la oportunidad anterior que lo habíamos medido el pH estaba en 8.4 y nos sentimos contentos de que había bajado el fosfato y luego extrañados de que subió y todo porque una de nuestras lecturas se hizo con un pH no propicio para hacer el test.

Esto me lleva a preguntarles ¿cada cuanto tiempo calibras la sonda para medir el pH?

La fuente más importante de fosfatos en nuestro acuario está en la comida para nuestros peces y corales y en segundo orden, en el agua que usamos, pero si usamos un filtro RODI, principalmente la etapa DI ahí se capturara, pero cuando está vieja esa etapa no solo no la captura, sino que lo capturado se puede soltar.

Para ir terminando algunos detalles interesantes:

A partir de las 30 partes por billón (ppb) o 0.03 ppm de ortofosfatos o fosfatos inorgánico ya inicia una limitación para que el coral pueda adecuadamente realizar su proceso de calcificación y conforme más alto sea el número más limitado estará el coral para construir su estructura de carbonato de calcio y por tanto veremos lentos crecimientos del coral y por ello algunos acuaristas sienten que sus corales crecen muy lento.

¿podemos medir en nuestra casa el fosfato orgánico? Sí, hay un test que puede medir tanto el fosfato orgánico como el inorgánico, un ejemplo es el Hach PO-24 que tiene un valor por los 200 dólares y que por supuesto viene limitado para una cierta cantidad de pruebas y que lleva un proceso de medición complejo que implica usar hasta usar un horno para romper los compuestos orgánicos y así separar el fosfato a su forma inorgánica para luego medirlo como lo haría el test de nuestros acuarios.

Algunas consultas que me llegan tiene que ver con que el refugio o las macroalgas no les bajan los fosfatos y ese enfoque es equivocado pues sí lo hacen, lo hacen muy bien y eficientemente. Creo que la pregunta que debe hacerse el acuarista es: ¿qué estoy haciendo que a pesar de usar un refugio no me bajan los fosfatos?

La respuesta es que normalmente la carga biológica excede la capacidad del refugio para capturar la producción que tenemos de fosfatos y el problema pasa por reducir esas fuentes o mejorar el tamaño de captación del sistema o bien, que el refugio no funciona correctamente porque tenemos elementos como el hierro, manganeso, yodo y otros elementos agotados, lo que hacen que las macroalgas no sean lo eficientes que pueden ser.


Se ha documentado por investigaciones que la Caulerpa racemosa contiene alrededor de 0.08% de fosfato en peso seco y 5.6% de nitrógeno. Así que la matemática es simple, si sacamos 10 gramos de Caulerpa ya en peso seco, 24 miligramos (0.024 gramos) corresponderán al fosfato lo cual equivale a reducir la concentración de fosfato de 0.2 ppm a 0.1 ppm en un acuario de 250 litros.

Personalmente el rango de fosfato que recomiendo para el acuario se ubica entre 0.02 a 0.04 ppm

Como reflexión me gustaría preguntar ¿cuántos acuaristas apelan al fitoplancton vivo para capturar nitratos y fosfatos? estos son los verdaderos bosques de los océanos y no las macroalgas, y por supuesto también son los principales productores de oxígeno y capturadores de CO2, ¿tiene problemas de pH?

Espero que en algo contribuyan estas reflexiones y espero sus comentarios

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