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Zebrasoma xanthurum: El esplendor del cirujano púrpura en el acuario marino


Cirujano púrpura

Los peces cirujanos, miembros de la familia Acanthuridae, son una de las joyas más resplandecientes de los océanos y, por ende, de los acuarios marinos. Poseen una belleza deslumbrante y una gracia inigualable que los convierte en una atracción indispensable en cualquier acuario.


Estos peces desempeñan un papel crucial en la red trófica del ecosistema marino, de la cual conversaremos la semana entrante. Mayormente son herbívoros, los peces cirujanos se alimentan de algas, contribuyendo a mantener el equilibrio en los arrecifes de coral y nuestros acuarios al limitar el crecimiento de las algas y evitar que estas sobrepasen a los corales. Su hábito alimenticio también favorece la biodiversidad, ya que, al consumir algas, liberan espacio para que otros organismos prosperen.


En el acuario, estos peces aportan dinamismo y color. Su agilidad para nadar, junto con sus colores vibrantes y sus formas únicas, crean un espectáculo visual en movimiento que es difícil de superar. Su comportamiento activo y su constante búsqueda de alimento dan vida al acuario, haciendo que la observación sea un verdadero deleite.


Entre las muchas especies de peces cirujanos, hay una que destaca por su belleza excepcional y su personalidad atractiva: el Zebrasoma xanthurum, comúnmente conocido como cirujano púrpura. Este pez, con su apariencia elegante y su coloración intensa, añade un toque de magia a cualquier acuario marino en el que habite, por supuesto que en el mío no puede faltar uno que ya hace años me acompaña.


Zebrasoma xanthurum
Foto de Stephan Moldzio

Zebrasoma xanthurum


El cirujano púrpura, es uno de los verdaderos tesoros del mundo submarino. Originario del Mar Rojo y el Golfo de Adén, este pez es apreciado por su majestuoso color púrpura azulado y su cuerpo delgado y ovalado que lo dota de una increíble agilidad para moverse entre los corales y rocas de su hábitat natural.


Las condiciones del agua en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, hábitats naturales del Zebrasoma xanthurum y otros peces cirujanos, son singulares debido a su ubicación geográfica y las características ambientales específicas de estas regiones.


La temperatura del agua en estas áreas tiende a ser bastante cálida. En el Mar Rojo, la temperatura superficial del agua puede variar entre 20°C en invierno y hasta 30°C en verano, mientras que en el Golfo de Adén, la temperatura del agua puede variar entre 22°C y 28°C a lo largo del año.


En cuanto a la salinidad, el Mar Rojo es uno de los cuerpos de agua marina más salinos del mundo, con niveles que pueden llegar hasta 41 ppt (partes por mil), especialmente en el extremo norte. En contraste, el Golfo de Adén tiene una salinidad que se mantiene más constante, alrededor de 36 ppt durante todo el año.


En estas regiones, los peces cirujanos comparten su hábitat con una amplia gama de organismos marinos. Pueden convivir con peces de otras familias como los peces ángel (Pomacanthidae), peces loro (Scaridae), y peces mariposa (Chaetodontidae), entre otros. También cohabitan con una variedad de corales duros y blandos que forman los arrecifes de coral, que son estructuras vitales en estos ecosistemas marinos. Estos incluyen corales del género Acropora, Porites, y Pocillopora, por nombrar algunos.


Las condiciones del agua en estos ecosistemas son importantes para los acuaristas, ya que proporcionan una guía de las condiciones ideales que deben replicarse en un acuario para asegurar la salud y el bienestar de los peces cirujanos sin desatender la de otros peces u organismos.


Este hermoso pez pertenece a la familia Acanthuridae, que incluye a los cirujanos y peces unicornio. Dentro de esta familia, el género Zebrasoma es notable por su forma discoidal y su capacidad para maniobrar en espacios estrechos, como he apuntado. El cirujano púrpura comparte este género con otros cirujanos populares en nuestro pasatiempo, como el Zebrasoma flavescens o cirujano amarillo, y el Zebrasoma scopas lo cual es importante para el tema que sigue.


En términos de comportamiento, los Zebrasoma son conocidos por su temperamento relativamente pacífico en su entorno natural, aunque en nuestros acuarios pueden mostrar una alta territorialidad, especialmente en espacios limitados. El cirujano púrpura, en particular, puede ser más agresivo con otros de su misma especie o con aquellos que comparten su forma y color.


cirujano púrpura

Los cirujanos púrpuras, como muchos otros peces marinos, establecen y defienden territorios dentro del acuario, un comportamiento que también exhiben en su hábitat natural. La agresión suele ser más pronunciada en individuos de la misma especie o en peces que comparten similitudes en su apariencia, como la forma y el color. Esto se debe a que los perciben como competidores directos por los mismos recursos, como el alimento y el espacio.


Este comportamiento territorial y agresivo se ve intensificado en el ambiente de un acuario debido a la limitación de espacio. En la naturaleza, un pez que es perseguido puede nadar a una distancia segura, pero en un acuario, el espacio confinado puede hacer que la agresión sea más intensa y frecuente.


Además, el color y la forma del cuerpo son señales visuales importantes para los peces. Los peces que comparten similitudes en el color y la forma del cuerpo pueden ser interpretados como competidores o incluso como potenciales parejas, lo que puede desencadenar comportamientos de competencia y agresión


cirujano púrpura

La alimentación del cirujano púrpura es un aspecto crucial para su bienestar. Son herbívoros por naturaleza, por lo que su dieta en el acuario debe estar basada en algas marinas. Sin embargo, también aceptarán otros alimentos, como artemia y mysis. La variedad en su alimentación es esencial para su salud como a continuación explico.


Los peces cirujanos, incluyendo el Zebrasoma xanthurum, son reconocidos por su alta actividad de natación, lo que implica un gasto de energía considerable. De acuerdo con estudios científicos, estos peces exhiben tasas metabólicas más altas en comparación con otras especies de peces de arrecife (Barneche et al., 2018).


El gasto de energía constante demanda una alimentación adecuada y equilibrada, ya que su dieta es fundamental para mantener su energía, crecimiento y salud en general. En la naturaleza, los peces cirujanos consumen principalmente algas, aunque también se complementan con pequeños invertebrados y zooplancton. En un acuario, es importante proporcionar una dieta rica en vegetales y suplementada con proteínas para replicar su dieta natural.


La correcta alimentación no solo les permite mantener su nivel de actividad, sino que también les brinda la capacidad de resistir mejor a los desafíos de salud y cambios en la calidad del agua que pueden surgir en el acuario. Una dieta rica y variada refuerza su sistema inmunológico y los ayuda a lidiar con el estrés, enfermedades o fluctuaciones en los parámetros del agua (Clements et al., 2017).


Es por tanto que la alta actividad de natación de los peces cirujanos se traduce en un alto gasto de energía que debe ser equilibrado con una alimentación adecuada y variada. Esta alimentación correcta no solo garantiza su bienestar, sino que también les proporciona una mayor resiliencia frente a los desafíos que puedan surgir en el acuario.


Zebrasoma xanthurum

Llegada al Acuario


Al introducir un cirujano púrpura en tu acuario, es importante realizar una cuarentena adecuada para prevenir la introducción de enfermedades o bien, recuperar al pez para que llegue en las mejores condiciones al nuevo entorno. Los cirujanos son propensos a varias enfermedades, como el punto blanco marino (Ichthyophthirius multifiliis o Ich) y la enfermedad del terciopelo (Amyloodinium ocellatum o Velvet). Por tanto, una cuarentena de 4 a 6 semanas es muy recomendable. Al final de esta nota encontrarás la recomendación sobre un protocolo de cuarentena.



En cuanto a los parámetros del agua, estos peces requieren un entorno estable con una temperatura entre 24 y 26 grados Celsius, un pH entre 8.1 y 8.4, y una salinidad de 1.021 a 1.025. Los cambios bruscos pueden estresar al pez y hacerlo más susceptible a enfermedades. Pero nuevamente, teniendo presente que tus otros organismos pueden tener necesidades diferentes y que solo la educación del acuarista le permitirá encontrar los "justos medios"


Ver un cirujano púrpura nadando en tu acuario es una experiencia verdaderamente impresionante. Su color púrpura intenso contrasta bellamente con los corales y rocas, creando un espectáculo visual inigualable. Sin embargo, no debemos olvidar que estos peces son mucho más que una bonita decoración y cumplen un papel importante en la red trófica.


Los peces acuacultivados


Finalmente, es crucial destacar la importancia de adquirir peces marinos acuacultivados siempre que sea posible. Los peces acuacultivados están acostumbrados a la presencia humana y a los alimentos comerciales, por lo que su adaptación al acuario es mucho más sencilla. Además, tienen menos probabilidad de portar enfermedades y parásitos.


Al ser criados en condiciones controladas, los peces acuacultivados tienen una mayor resistencia a las condiciones cambiantes y a las enfermedades comunes en los acuarios. Esto reduce la tasa de mortalidad y asegura una vida más larga y saludable para estos peces en tu acuario.


cirujano púrpura
Bebe Zebrasoma xanthurum reproducido en cautiverio

Además, los peces acuacultivados también son más sostenibles desde el punto de vista medioambiental. Al elegir peces acuacultivados, estamos apoyando prácticas más sostenibles que ayudan a proteger nuestros océanos y su biodiversidad.


El Zebrasoma xanthurum, o cirujano púrpura, es un pez magnífico y cautivador que puede ser el centro de atención en cualquier acuario marino. Su cuidado requiere una comprensión detallada de sus necesidades, pero con la atención adecuada, este pez puede prosperar y convertirse en una joya en el acuario.


Recuerda, siempre que sea posible, opta por peces acuacultivados. No solo estarás asegurando un pez más saludable y adaptable para tu acuario, sino que también estarás contribuyendo a la conservación de nuestros preciados océanos. La belleza y diversidad del mundo marino dependen de nuestras acciones responsables como acuaristas.

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1 Comment


ChrisReef
ChrisReef
May 12, 2023

Un pez magnífico. Me alegra mucho que estés de vuelta!!

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