¿Resulta bueno el uso de vodka, nopox casero, vinagre y otras fuentes de carbono en el acuario?

Actualizado: 7 dic 2020


El uso de fuentes de carbono orgánico como el vodka, el vinagre, el Nopox casero se usa con mucha frecuencia en nuestro pasatiempo para reducir nitratos y fosfatos y no solo bajarlos sino procurar resolver problemas de algas indeseables e incluso cianobacterias pero ¿qué tan conscientes somos los Acuaristas y el personal de las tiendas que lo recomiendan de las posibles consecuencias de su uso no informado?


Me atrevería a apostar que una alta cantidad de Acuaristas los ha usado indiscriminadamente en algún momento y lo siguen usando. Tan solo una pequeña búsqueda en internet nos saltará una gran cantidad de videos donde se promueve su uso para controlar los nitratos, así que me gustaría preguntar: ¿Qué tan bueno es realmente su uso?


Adentrémonos a conocer más a fondo el tema y aunque sé que la nota no será compartida por algunos Acuaristas quisiera justificar con ella mi posición con respecto al uso a ciegas de fuentes de carbono orgánico para resolver algunos problemas.


Conforme leo más sobre las investigaciones del holobionte coralino cada vez me convenzo más de que su uso abusivo que crea una mayor disponibilidad de este carbono en la columna de agua, construyendo con ello un potencial peligro para nuestros corales fotosintéticos y por tanto su uso debe ser una acción con pleno conocimiento de sus efectos o consecuencias respecto de una dosificación inadecuada o no informada.



Me acuerdo de que Ken Feldman y Kelly Maers ya advertían en un artículo de Advance Aquarist sobre el daño que podría causar una mayor disponibilidad de carbono orgánico en nuestros acuarios y decían que “… la introducción de carbohidratos causará un desequilibrio en el componente bacteriano del holobionte y que este desequilibrio resultará en la mortalidad de los corales.


Hoy doce años después de esta advertencia publicada en Advance Aquarist el Acuarista sigue dosificando a ciegas, sin conocimiento e incluso algunos de forma abusiva, fuentes de carbono orgánico.


El Acuarista antes de dosificar estas fuentes debería saber de previo cuánto carbono orgánico ya tiene en su columna de agua y con ello conocer si tiene o no margen de dosificación.


Si bien hace 12 años los investigadores del artículo no tenían claro la causa de la muerte de los corales hoy ya contamos con estudios que nos aclaran la razón y cómo la mayor presencia de carbono orgánico disuelto nos trae serias consecuencias al fomentar un aumento de las poblaciones de bacterias ante un desequilibrio en el holobionte coralino.


nopox casero

Hace 12 años estos investigadores señalaban que en los foros de acuarismo aparecían solicitudes de ayuda urgente, pues el acuarista decía que el acuario estaba colapsando y se le morían los corales sin razón aparente. Nuevamente hoy, 12 años después seguimos viendo en los foros y en los grupos de WhatsApp o Facebook las mismas publicaciones.


La presencia de una mayor disponibilidad de carbono orgánico disuelto (DOC por sus siglas en inglés) tiene sus consecuencias secundarias, no es mi especulación, es evidencia científica documentada. Por tanto, el acuarista no debería dosificar vodka, nopox, vinagre, azúcares, etc, sin conocer cuál es su nivel de carbono orgánico en el agua de su acuario y por ello el uso de el test N DOC de Triton se convierte en una herramienta fundamental para no trabajar a ciegas.


El personal de una tienda debería de conocer esas consecuencias secundarias, antes de recomendar el uso de productos a base de carbono orgánico que las bacterias heterótrofas consumen y generan la reducción del nitrato, el fosfato y las algas indeseables como si fuera un "ungüento" mágico.


Aún más lamentable es que se vendan como productos seguros para el acuario, lo cual no es cierto cuando ya tenemos un exceso de carbono orgánico que se junta, como tormenta perfecta, con una temperatura elevada del acuario. Peor aún cuando vemos Acuaristas que simplemente lo dosifican por moda o porque vieron que otros la hacían.



¿Por qué se usa el carbono orgánico para reducir nitratos, fosfatos y por tanto el alimento de las algas indeseables?


Fuentes de carbono orgánico como el vodka, azúcar, vinagre, nopox, miel, arroz, y sigan ustedes citando todos nuestros “inventos” son una fuente de etanol. Al agregarse solo carbono orgánico se causa un rápido crecimiento de las bacterias heterotróficas como resultado de una mayor presencia de nutrientes para estas bacterias, causando una disminución en el nitrato y el fosfato presente en el acuario pues estas bacterias lo usaran para su síntesis celular.


En principio, la dosificación del carbono orgánico lo que provoca es una reducción del amoniaco, y al darse una disminución del amoniaco llegamos a tener menos nitratos, pero también al existir una escasez de amoniaco la mayor cantidad de bacterias deberán recurrir al nitrato para su síntesis celular a falta de ese amoniaco que les es más eficiente para ellas.


Las bacterias heterótrofas usarán el carbono orgánico como fuente de energía por lo que el crecimiento bacteriano heterotrófico está limitado a la disponibilidad de carbono orgánico. Su adición estimulará el crecimiento y por tanto tomarán de la columna de agua el nitrógeno y fósforo presente, tratándose del nitrógeno primero el amoniaco y conforme se va limitando la existencia de este se usará el nitrato. Por igual se consumirá de la columna de agua el hierro y los otros elementos que les explique en este video sobre oligoelementos.


Luego estas bacterias serán recolectadas por el skimmer y se exportará el nitrato y el fosfato, así como todos los demás elementos menores que usaron, pero si el skimmeo es deficiente las bacterias que cultivamos con ese carbono y que no se retiraron, tarde o temprano con su muerte dentro del acuario regresarán el fosfato, nitrato y demás elementos al ecosistema.

 
 

Aún cuando el skimmeo sea eficiente debemos tener claro que no todas las bacterias que cultivamos con aquella mayor cantidad de carbono orgánico serán exportadas del sistema y quedarán formando parte de los compuestos orgánicos disueltos de la columna de agua del acuario. Algunas estimaciones señalan que un skimmer eficiente solo elimina un promedio del 35% del total de carbono orgánico del agua y que también es muy selectivo para eliminar ciertas bacterias. Ver más información del tema aquí.


Personalmente creo que el Acuarista lo que debe mirar es la causa que está formando esos nitratos y fosfatos y corregirla y no recurrir a la dosificación de carbono orgánico salvo que tenga margen de usarlo por el resultado que arroje un test.

Cuando introducimos esta fuente de carbono orgánico si está en déficit, pues no tendremos mayor problema, pero cuando sobre dosificamos vienen las dificultades. La única forma que tenemos para saber cómo estamos de carbono orgánico es realizando un test N DOC de Triton.


Sabemos que hay un ratio o razón en el agua de los océanos, en el agua de los arrecifes coralinos naturales que establece la cantidad de carbono por cada parte de nitrógeno y de fósforo y para la cual los corales a lo largo de su evolución se ajustaron. Por tanto, sí es relevante cuando esa razón es alterada y se promueve con ello un cambio negativo en la composición de la comunidad del holobionte coralino.


¿Y qué hay con los aminoácidos que hoy también pueden usarse indiscriminadamente?

Los aminoácidos poseen tanto nitrógeno como carbono y por ello las marcas responsables de estos productos advierten que ante la presencia de cianobacterias o de necrosis en los corales su uso debe suspenderse. Algunas bacterias, bajo evidencia científica, crecen mejor usando aminoácidos como fuente de carbono.


Sacar del equilibrio el carbono orgánico, por un exceso de su dosificación, sobre la proporción de nitrógeno y fosfatos no solo afecta el holobionte coralino, sino que también hace que las bacterias heterótrofas desplacen a las autótrofas ya que estas crecen hasta cinco veces más rápido. Dada la mayor presencia de carbono orgánico las bacterias heterótrofas eliminarán más rápido el amoniaco causando su carencia para las autótrofas.


Volviendo a nuestros corales, normalmente el acuaristas solo tiende a pensar en que solo existe la simbiosis del coral con su zooxantela, pero en los corales existe un bioma coralino que al igual que el que tenemos en nuestro cuerpo es fundamental para la buena salud del coral.

Y si comprendemos que la microbiota en nuestros intestinos es fundamental para nuestra buena salud, y lo es también para los corales ¿por qué en oportunidades emprendemos prácticas que lo pueden dañar como sería sobredosificar carbono orgánico?



Investigaciones científicas han encontrado que tan pronto como hay un exceso de alimento debido a las influencias humanas, dígase, por ejemplo, más carbono orgánico que llega al mar por la actividad humana en tierra, como sería igual cuando dosificamos nosotros carbono orgánico al acuario, las bacterias que viven en comunidad con los corales comienzan a separarse de su huésped, sea del coral. Entonces ya no se alimentan de los productos metabólicos del huésped, del coral, sino que prefieren el suministro de nutrientes más ricos de las aguas circundantes. El equilibrio del microbioma coralino se altera debido al éxodo de su pareja simbiótica y como resultado se produce el potencial para enfermedades.


Un exceso de carbono orgánico es un exceso de combustible para las bacterias, un exceso de alimento en la columna de agua para las bacterias del coral y con ello estaremos propiciando que las bacterias que viven en comunidad con el coral se puedan separar de su huésped.

Para que tengamos clara la importancia de microbioma coralino y por qué debemos cuidar nuestras prácticas en el acuario para no dañarlo les voy a compartir una frase lapidaria del Dr. Steven Robbin del Centro Australiano de estudios de material genético de la Universidad de Queensland “Los corales dependen de microorganismos para sobrevivir


NOPOX
Foto del acuario de Jaime Chico Martínez de Sevilla, España

Este investigador secuenció el genoma de los huéspedes del coral porites lutea, estableciendo que la zooxantela presente es la Cladocopium C15 y que hay presencia de 52 bacterias y arqueas viviendo en el coral. Al examinar los genes de cada uno de estos huéspedes, que componen el holobionte, logró demostrar que el porites lutea y su zooxantela no tienen genes para producir varias vitaminas B esenciales, pero estas son aportadas al coral por sus bacterias y arqueas. Recordemos que la vitamina B es fundamental para poder obtener de los alimentos energía y que su falta puede causar anemia y muerte, así que alterar el holobionte coralino por un exceso de carbono orgánico que dosificamos es una acción peligrosa para la buena salud de los corales de nuestro acuario.


Si no puedes contestar estas tres preguntas no te recomendaría usar fuentes de carbono en tu acuario.

¿Cuál es mi nivel de carbono orgánico para dosificar de forma segura?


¿Cuál es el margen que tengo para dosificar?


¿Puede con ese margen generarse una biomasa de bacterias para asimilar los nitratos que justifique su uso de forma segura?


Espero que esta breve explicación sobre el uso de fuentes de carbono les de mayor conocimiento para tomar acciones informadas.

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