Importancia del Carbón Activo en el Acuario Marino

Actualizado: 23 nov 2020

En los últimos días he tenido que involucrarme en diferentes conversaciones sobre el carbón activo, hoy a raíz de una nota que leí en el Washington Post “Homegrown coral reefs are beautiful — and potentially dangerous” y que compartía con los compañeros de la Asociación Costarricense de Acuariofilia Marina para dar una razón adicional en el uso del carbón activo, pensé que podría ser útil compartir con ustedes algunas razones por las que lo uso en mi acuario.


Hay varios tipos de carbón activo que provienen de diferentes fuentes y por ello sus cualidades para absorber varían. La primera recomendación, el precio si hace la diferencia. El carbón activo hecho de la fibra de coco es el más económico, pero no es el de mejor calidad y por tanto su capacidad para absorber no es tan buena y adicionalmente introduce una buena cantidad de fosfatos al acuario. La recomendación no usar carbón activo económico y menos si es producido de la fibra de coco.

También su calidad afecta el tiempo que podemos dejar el carbón en el acuario, a mejor calidad mayor tiempo, personalmente yo lo dejo 45 días sin exceder los 60 en ningún caso a razón de media taza por cada 100 galones de agua.

La porosidad del carbón es la que realiza la filtración por lo que es fundamental, si no se usa un reactor (personalmente no lo uso) colocarlo en un paso de alto flujo para que el agua al pasar a través de el cumpla adecuadamente con el propósito del mismo. Cuando se satura se debe proceder con su reemplazo. El principal indicador del cambio es la pérdida de claridad y/o el olor a pescado en el acuario.

Por la porosidad que tiene también logramos una superficie ideal para la colonización de las bacterias.


El carbón activo en su proceso de fabricación para alcanzar esa condición de “activo” puede ser activado por calor o vapor como opciones principales. El carbón que se recomienda por su calidad para el uso en los acuarios marinos es el activado por vapor.

Ya entrando a los pros y contra de su uso lo primero que debo señalar según diferentes lecturas que he realizado es que no existe evidencia que el carbón activo elimina los elementos menores o traza en algún nivel que sea de especial atención.

Por ejemplo Matt Wandell, Biólogo de Acuario de Monterey y de la Academia de Ciencias de California indica que en muchos análisis de ICP y de Compuestos Orgánicos Disueltos que realizaron en muchos años con y sin uso del carbón activo concluye que este no afecta los elementos menores y traza de ninguna forma. Señala que el iodo que usamos en el acuario es eliminado/consumido indistintamente se use un reactor de carbón activo o no, se use un skimmer o no. Lo mismo sucede con la silica y otros otros elementos. Señala que sin cuestionamiento alguno el uso del reactor de carbón activo elimina porciones significativas de los compuestos orgánicos disueltos en el agua. Respecto del señalamiento de que el carbón activo causa la línea lateral en los peces o la llamada HLLE indica que ello no es resultado del carbón activo per se y que no es lo único que eventualmente lo puede causar. Se ha indicado que otras razones el HLLE son una pobre alimentación o dieta en los peces; de igual forma no se debe descartar la presencia de electricidad en el agua como principal causa de la enfermedad y no por el uso del carbón.

Otro conocedor del tema, el Dr Charlie Gregory, veterinario especializado en peces, corales y fundador del Instituto Marino para la Salud Acuática, una organización sin fines de lucro que trabaja en la educación y conservación de los corales ha señalado que el carbón activo atrapa moléculas orgánicas por su polaridad y que estas pueden ser proteínas, azúcares, grasas, etc. Señala que cuando aditamos elementos traza, el carbón activo captura cantidades insignificantes de minerales que están en moléculas orgánicas, lo mismo que sucede cuando se usan resinas como la de chemipure debido a que no existe una reacción por polaridad que las atrape. Es lo mismo que vemos con un skimmer donde las burbujas con su carga y polaridad atrapan para sacar las grasas o aceites que son diferentes de los minerales. Decir que el carbón activo elimina trazas y elementos menores es como decir que un skimmer va a sacar la sal del acuario. En lo que respecta a la enfermedad HLLE el Dr Gregory señala que es una enfermedad que afecta los canales sensoriales del pez y que es iniciada por una pobre calidad química del agua, mala nutrición del pez y estrés que permiten que una bacteria cause el problema y que por tanto esta enfermedad se puede revertir con un antibiótico como la erythromicina pero en el tanto que el factor detonante, mala calidad del agua, mala nutrición y estrés se detenga.

El carbón activo no solo elimina los compuestos orgánicos disueltos en el agua sino también los tóxicos químicos producidos por los corales blandos principalmente, como se puede apreciar en la nota del Washington Post las palitoxinas producidas por las palitóas que pueden ser mortales.



El carbón activado elimina los compuestos orgánicos del agua por dos procesos principales la absorción y la adsorción. La Absorción se refiere a la difusión de compuestos en toda la red porosa que atrapa los mismos por el medio mecánico, tal cual haría una esponja. La adsorción por su parte se sustenta en en enlaces químicos débiles de naturaleza electrostática. Estos enlaces en los que tenemos al carbón y los compuestos orgánicos disueltos en agua obligan a los compuestos a permanecer unidos al sustrato. Con la acumulación de compuestos, el carbón activado puede liberar, o desorber, el que se ha eliminado, pero las cantidades liberadas son insignificantes. Adicionalmente la alta superficie permite la colonización y el crecimiento de bacterias de varios tipos que, por lo tanto, pueden consumir algunos de los productos orgánicos absorbidos. La acción bacteriana reactiva incluso una pequeña parte del carbón y, probablemente, también evita la desorción de los compuestos. Entre las moléculas absorbidas por el carbón activo tenemos: taninos, fenoles, pesticidas, herbicidas, solventes, algunos compuestos clorados y compuestos orgánicos volátiles.

Estando clara la utilidad para la eliminación de los productos del metabolismo, sean los llamados compuestos orgánicos, que en nuestro acuario tienen a acumularse y podemos exportarlos por medio del carbón al tener la capacidad de unirse a estos compuestos y eliminarlos del agua, veamos ahora otros beneficios:

Es fácil de usar, simplemente se debe colocar en un área de alto flujo o en un reactor de carbón.

No altera los parámetros del acuario como erróneamente se apunta anecdóticamente. El carbón activo a afecta el calcio, los carbonatos (alcalinidad) o el magnesio, ni el pH, no elimina amoniaco, nitritos, nitratos y fosfatos y el porcentaje de elementos traza o menores que pudiere eliminar es absolutamente despreciable. El efecto que pueda tener sobre le fosfato y nitrato no es por sí mismo sino por la porosidad que permite el desarrollo de un filtro biológico por medio de la actividad bacteriana que sucedería de igual manera en rocas y arena.

Elimina los malos olores del acuario, como el olor a pescado.

Ayuda a clarificar o pulir el agua del acuario absorbiendo compuestos orgánicos que hacen ver el agua amarillenta.

Si tienes algún comentario que nos ayude a hacer más rica la discusión del uso del carbón te invito a dejar el mismo.

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