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Carbono Orgánico en el Acuario: Su importancia


Carbono organico acuario

En nuestra nota anterior introducimos la importancia del carbono orgánico en el acuario, conocimos lo que es, vimos que puede estar presente como carbono orgánico disuelto o bien como partículas de carbono orgánico. De igual forma vimos los mayores productores de carbono orgánico y quienes nos ayuda a transformarlo o reciclarlo para reintroducir esa energía y fuente de alimento para hacerla disponible a la red trófica.


En la nota de hoy profundizaremos un poco más ese rol que juega el carbono orgánico para la buena salud del arrecife y por supuesto de nuestro acuario y cómo.


Cuando hablamos del éxito en el acuarismo y sus factores sin duda los primeros que nos llegan a la cabeza son iluminación, flujo de agua, actividades de mantenimiento, filtración, medir parámetros como calcio, alcalinidad, magnesio, control de nutrientes como los fosfatos y nitratos, salinidad, pH, etc.


Como apunté en la primer nota, hablar de calidad de agua para nuestro acuario implica entender interconexiones químicas, biológicas, químico biológicas e incluso físicas y su relación con las anteriores. Por tanto, no se puede reducir este tema de calidad de agua a los criterios tradicionales, de los cuales ya he referenciado algunos.


Mantener y lograr calidad de agua puede resultar un poco más complicado y los equilibrios, balances o ratios entre elementos o “cosas” que están en el agua son fundamentales. Por dicha hoy contamos con herramientas como el ICP y el test N DOC.


El carbono orgánico en nuestros acuarios y ni qué decir en los océanos juega un rol tan fundamental que el investigador Hugh William Ducklow en 2002 acuñó la expresión de que este era el “suelo del mar” por su papel en la base de todo ecosistema marino. Por tanto, no debe existir duda de que en el acuarismo marino debemos preocuparnos por el.


El carbono orgánico es el sustento de la microbiota en los océanos (y nuestros acuarios) y la pirámide alimentaria marina se sustenta o tiene basamento en la disponibilidad de esta fuente de energía.


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Recordemos que los corales viven en entornos oligotróficos, sea en aguas que tienen ausencia de nutrientes, pero viven increíblemente bien, prosperando continuamente. En la nota anterior vimos que los corales son productores primarios del carbono orgánico y cómo por la actividad de las bacterias y esponjas este carbono orgánico producido por el coral es transformado y regresado al arrecife para ser aprovechado como alimento por otros organismos, incluidos los propios corales.


Ese moco que libera el coral señalamos contribuye de forma importante a crear la gran reservar de materia orgánica del arrecife, sea como materia orgánica disuelta o como partículas que luego se disuelven. Ese moco del cora está compuesto principalmente por componentes ricos en carbohidratos, glicoproteínas, lípidos, aminoácidos y otros. A estos también se les unen otros compuestos de carbono orgánico ya presentes en la columna de agua liberados por macroalgas y por supuesto por fitoplancton (uno de los principales productores), así como por restos de fitoplancton, exoesqueletos de zooplancton, restos fecales, etc. que por la acción de las bacterias (principalmente las bacterias púrpuras no sulfúricas) forman la llamada nieve marina reciclando con ello esta materia y convirtiéndola en una rica fuente de alimentos y energía en ese entorno oligotrófico. Si gustas conocer más de este tema puedes ver estos dos enlaces: 1 y 2


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En los arrecife naturales el total de carbono orgánico oscila entre 0.7 a 1.6 ppm según donde se midan, pues hay variaciones entre los arrecifes del Caribe con los del Mar Rojo o los del Pacífico Sur. En el resto del océano, sea donde no hay arrecifes que son grandes productores del carbono orgánico este número cae al promedio de 0.4 a 0.6 ppm.


Tratándose de las macro algas, algas y el fitoplancton (incluso la cianobacteria) se tiene la hipótesis de que estas liberan el carbono en su forma orgánica para deshacerse del exceso de carbono que fijaron durante el proceso de fotosíntesis y cuando no tienen nutrientes suficientes para aprovechar esa energía proveniente de la fotosíntesis.


Investigaciones en laboratorio han encontrado, que cuando el coral es alimentado, este libera de entre 5 y 13 veces más la cantidad de carbono orgánico por un lapso de entre 2 a 7 horas versus la liberación de carbono orgánico en otros momentos y ello ha llevado a que los investigadores generen una interesantísima hipótesis. Esta hipótesis postula que el coral puede regular deliberadamente la cantidad o densidad de su población bacteriana mediante la mayor o menor liberación de su moco como fuente de carbono orgánico. Es decir, creando o no hambruna de carbono orgánico, por más o por menos moco liberado y así controlar la densidad de las bacterias.


Por tanto, no es de extrañar que cuando en la columna de agua hay un exceso de carbono orgánico las bacterias heterótrofas que vivan en el holobionte coralino se le separen para pasarse a la columna de agua donde hay mayor abundancia de alimento para estas. Hecho que podría suceder cuando dosificamos a ciegas vinagre, vodka, nopox, usamos reactores de pellets u otra fuente de carbono.


Estas valoraciones que aún se investigan suponen un relación frágil entre los corales y una buena parte de su microbiota, los cuales viven “en relativa paz” mientras existe un equilibrio entre la producción y consumo del carbono orgánico, cosa que se pierde cuando hay mayor consumo o mayor producción, como cuando artificialmente introducimos nuestras fuentes de carbono orgánico.


La buena salud del holobionte coralino, en el arrecife o nuestros acuarios pasa por el equilibrio del carbono orgánico. De ello no tenga la menor duda.


Las investigaciones señalan que en el holobionte coralino, en el moco del coral hay de 100 a 1000 veces más de bacterias de las que hay en la columna de agua y ello es por la mayor fuente de carbono que hay en el moco, que en la columna de agua, pero cuando sobre dosificamos carbono orgánico y/o el coral está débil y no puede producir la misma cantidad de moco porque su energía está comprometida, sea porque recibe incorrecta iluminación o debe desviarla para atender problemas pH, salinidad, etc. ese equilibrio se rompe.


Carbono orgánico acuario

Siendo que ya comprendemos la importancia del equilibrio del carbono orgánico en el arrecife y el acuario, veamos un poco más en detalle su vínculo con la buena salud del coral.


Se tiene como parte de las hipótesis, que seguro ustedes han escuchado, de que el blanqueamiento es una consecuencia por una afectación causada por la bacteria Vibrio shiloi. Aún no está claro si esta vive en el holobionte y se sale de control, o por el contrario invade el coral y afecta la biota coralina. Pero, independientemente de ello se estima que el aumento de temperatura en el agua incide en una serie de procesos bioquímicos del coral que en última instancia hacen que la bacteria Vibrio shiloi conduzca a blanquear el coral.


No obstante y contrario a esta presunción otros investigadores como Forest Rohwer, Neilan Kuntz y otros han propuesto una hipótesis diferente. Para los interesados les comparto el siguiente estudio en PDF llamado el “Rol de los elevados niveles de carbono orgánico y la actividad microbiana en la mortalidad de los corales”.

Rol de los elevados niveles de carbono orgánico y la actividad microbiana en la mortalidad
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Estos investigadores que señalo apuntan a una relación existente entre el nivel de carbono orgánico disu