Sonda a Tierra

Actualizado: 4 nov 2020

En atención a una consulta que se me hizo sobre las sondas de tierra como consecuencia de nuestra nota sobre Emergencias Costosas (disponible en el enlace https://www.facebook.com/notes/mi-arrecife/emergecias-costosas/1790155047940925 ) así como por una referencia que di en el foro de la ASOCAM a la enfermedad de “Hole in the Head” (HLLE) que se asocia a problemas de voltaje en el acuario creí conveniente ampliar el tema de la sonda a tierra y la corriente eléctrica en el acuario marino. Para ello me permito traducir con algún retoque, para complementar con nuestro entendimiento, una explicación que sobre el particular se presentó en el foro Reef2Reef por parte del usuario Brew12


Se cuestiona el forista: ¿Por qué es que algunas personas se niegan a poner una sonda de tierra en su acuario? Y reflexiona: He visto muchos argumentos en contra de su uso, algunos se sustentan, según considero en información incorrecta. Quiero comentarles por qué debemos tener una sonda con conexión a tierra instalada en nuestros acuarios.


Unos y otros, en mayor o menor medida estamos enamorados de nuestros acuarios los cuales están llenos de agua salada en la que introducimos equipos que operan con corriente eléctrica. De igual forma, hemos escuchado que “el agua y la electricidad no se mezclan”, y ello es especialmente válido con el agua salada. Sin embargo, esto no tiene por qué ser peligroso y el uso de una sonda de tierra es clave para que hagamos un acuarismo seguro.

Una descarga eléctrica se produce cuando la corriente fluye a través de una persona. Hay tres factores principales que influyen en la severidad de las lesiones que puede dejar la descarga eléctrica. La cantidad de corriente que fluye a través de la persona, el tiempo expuesto por la persona, y el camino que recorra la corriente eléctrica por el cuerpo. Para que se produzca una descarga eléctrica la persona debe estar tocando con un conductor eléctrico y una fuente a tierra. El vidrio y la mayoría de los acuarios de acrílico están hechos con materiales que son excelentes aislantes. Si una bomba o un termostato sufre un daño en el agua salada, este provocará que la totalidad del agua en el acuario tenga el mismo voltaje que desprenda el equipo dañado, típicamente cerca de 115 voltios. Si se está trabajando en el acuario subido en una escalera metálica o parado en el piso descalzo o húmedo nos convertimos en el mejor camino para que la corriente eléctrica llegue a tierra. En esta búsqueda de salida de la electricidad por nuestro cuerpo, el corazón está en el medio de ese camino. La electricidad irá de nuestra mano al corazón y luego saldrá por los pies. Es por esto que mediante el uso de una sonda de tierra en el acuario lograremos estar a salvo, ya que la electricidad siempre toma el camino de menor resistencia a tierra. El cuerpo humano tiene una cierta resistencia por lo que una conexión mediante el uso de una sonda a tierra adecuadamente instalada y con su debido mantenimiento siempre ofrecerá una ruta de menor resistencia de la electricidad hacia la tierra que nuestro cuerpo.



Continúa señalando el forista de reef2reef: También me gustaría argumentar que el uso de una sonda con conexión a tierra es importante para la salud de nuestros peces marinos, pero no precisamente por el riesgo de descarga eléctrica. Los científicos usan técnicas de electro-pesca para recoger o contar las poblaciones de peces dándoles una descarga; las Anguilas eléctricas cazan sus presas por descargas de electricidad. Entonces, ¿por qué se dice que los peces marinos no corren el riesgo de recibir una descarga eléctrica? Nuestros peces viven en en agua salada. Las anguilas eléctricas son una especie de agua dulce y la técnica de la electro-pesca sólo se funciona en el agua dulce. En un entorno de agua dulce los peces son mejores conductores que el agua, así como las personas somos mejores conductores que el aire. No se puede electrocutar un pez marino mientras se encuentre en el agua salada ya que el agua salada es más conductora que el pez, pero esto no significa que los peces marinos no se ven afectados por la electricidad.


Se considera que una de las posibles causas del problema Hole in the Head (HLLE) es la presencia de voltaje en el acuario


Existe una generalización en decir que toda el agua marina se encuentra al mismo voltaje en nuestros acuarios; pero en realidad existen pequeñas diferencias dentro del agua del acuario. Cada corriente de agua hará una diferencia en el voltaje; también la hará cualquier burbuja de aire que toque el pez. Si bien estas situaciones no causarán un peligro por descarga eléctrica a los peces, si pueden causar irritaciones en toda la superficie del pez y producir estrés en el mismo. También me gustaría señalar que no es necesario tener un fallo eléctrico para tener un problema de electricidad en el agua del acuario. Cualquier cable con corriente eléctrica, sean dentro del acuario o fuera del mismo, creará un voltaje en el acuario bajo un proceso llamado inducción. Esta es la razón por la que se observan voltajes en el acuario sin que se dispare el brecker tipo GFCI. Una sonda de tierra evitará cualquier voltaje en el acuario y por tanto dará una protección a nuestros peces por esas pequeñas diferencias de voltaje.


Las sondas de tierra también protegen nuestro tanque de otro problema que es mucho más difícil de ver y corregir. Si uno tiene un fallo eléctrico en el tanque, hay una alta probabilidad de que el acuario se haya expuesto al cobre con el que se hacen los cables eléctricos. Este cobre se corroe con el agua salada y la corrosión se acelera con el impacto eléctrico que se libere y podría estar liberándose en pequeñas cantidades sin que lo estemos notando hasta que la acumulación de cobre afecte la vida de nuestros peces y corales y no encontremos razón al problema. El uso de la sonda a tierra será suficiente para evitarlo pues será el camino para sacar la corriente eléctrica del acuario evitando el deterioro acelerado de los cables de cobre por las descargas eléctricas al menos hasta que llegue la revisión de rutina de nuestros equipos.

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