SI NO HAS DADO EL PASO ESPERO TE ANIMES


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Todos los corales tienen el potencial de cautivarnos, no importa si son blandos, LPS o SPS, si son simples o complejos, si son coloridos o con morfologías o comportamientos que despiertan nuestra curiosidad.


Con mis años de estar en este pasatiempo aún me cautiva su fuerza de atracción por cada coral que introduzco, no importa cuál sea, un hongo o una fina acropora. Estoy seguro de que no soy el único y que muchos de ustedes se identificaran y dirán “me pasa lo mismo” y que al meter un coral uno se queda viéndolo hipnotizado por mucho tiempo, una y otra vez, como si fuera aquel primer coral que se introdujo cuando armamos nuestro primer acuario.


En la nota de hoy quiero conversarles sobre una de estas categorías que hemos hecho de corales en nuestro pasatiempo. De ordinario vemos los corales blandos como los corales para iniciar y no por ello ausentes de belleza y atractivos y en el otro extremo vemos los SPS, los corales que se dice son para más avanzados, aunque no siempre es así.


En el medio de ambos mundos solemos ubicar los LPS o corales de pólipos largos por ser más tolerantes a las exigencias de los SPS que pueden demandarnos en condiciones de agua, flujo e iluminación y dado ello, no es de extrañar que los LPS sean favoritos por muchos acuaristas.


Como sabemos los LPS y SPS, aunque no son un término técnico, sino creado por nosotros los acuaristas, son las abreviaturas para diferenciar los corales que comparten una estructura de carbonato de calcio, pero se diferencian en la extensión corta o larga de sus pólipos.


Desde el punto de vista de su estructura ya ello implica que para ambos tipos de corales debemos cuidar la alcalinidad, el calcio, el magnesio y el estroncio como elementos fundamentales que intervienen en la formación de sus estructuras, de sus esqueletos, pero dada la extensión diferenciada de sus pólipos, los LPS no simpatizan necesariamente con las fuertes corrientes de agua que pueden deformar sus tentáculos que usan para capturar la partículas de alimentos más grandes, fuera que tendrán menos oportunidad de captura al moverse más rápido el alimento. También mayormente y como veremos, no requieren alta intensidad lumínica por lo que la parte media y baja del acuario es el terreno ideal para ellos.


Los LPS, como categoría comparten ciertas características, está claro que una de ellas es la extensión de sus pólipos, pero también hay características que no siempre comparten, unos pueden ser pólipos individuales, por ejemplo, las cabezas de una euphyllia y otros tener pólipos comunales que integran la colonia como el caso de las gonioporas

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Otros pueden tener tentáculos muy largos, incluso coloridos, como un God Torch o Euphylia glabrescens de Australia, torch que hace una gran danza en el acuario y por igual de grande es la potencia de sus tentáculos barrenadores que quemarán por su alta carga de nematocistos otros corales si están a su alcance. Pero también tenemos otros que a pesar de tener tentáculos largos no son tan agresivos para con otros corales.

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Y por supuesto entre los LPS también encontraremos diferencias de figura y forma, con tentáculos no tan grandes como los anteriores, como lo muestra la Indophylia de la foto de World Wide Corals de casi 800 dólares



Una Trachyphyllia, propia para ubicar en el sustrato y que ubicaríamos como un coral semi agresivo, aunque hay historias de pequeños peces e invertebrados que han sido agredidos por estos corales que tienen un buen ritmo de crecimiento por lo que debemos considerar darles buen espacio.

Trachyphyllia - Imagen Reef Builders

O bien, podríamos considerar una Lobophyllia en esa diversidad de figuras y forma que le ha ganado el nombre de coral cerebro, que también ubicaríamos como algo agresivo, pero de indudable espectacularidad colores que hacen que sus proteínas de color requieran un poco más de intensidad lumínica que otros LPS.

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El hecho de que los LPS tengan una boca más grande que los SPS nos permite reforzar su alimentación con una directa, que sin duda tiene impactos importantes en su crecimiento, desarrollo y multiplicación. Incluso aquí también tenemos diferencias, unos son más voraces que otros y unos pueden recibir fragmentos más grandes, como un pellet y otros debemos ofrecerles ya no fragmentos, sino batidos o líquidos de alimento, como sería el caso para las gonioporas. Para esta alimentación directa en cualquiera de los casos debemos parar el movimiento de circulación de agua y usar pinzas o pipetas.


Apuntado brevemente que estos corales a pesar de ser agrupados bajo el concepto LPS son muy diversos y variados y no daría tiempo para hablar de todos, incluso escogiendo todos los preferidos por los acuaristas, me voy a limitar a ver algunos de ellos de manera más particular y sin entrar en mayor detalle para no hacer extensa la lectura.


EUPHYLLIAS y FIMBRIAPHYLLIAS

De las favoritas de acuaristas nuevos y avanzados. Sin temor a equivocarme lo ubicaría entre los primeros corales que compramos y son todo un clásico que no pasa de moda. De tentáculos barrenadores largos, que son los que los caracterizan y hacen atractivos en el acuario por el movimiento que ofrecen. Comúnmente podemos ubicar aquí el torch, único miembro de las Euphyllias, según reciente reclasificación y los otros conocidos, frogspawn, y hammer son del nuevo genero Fimbriaphyllia


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Fimbriaphyllia Ancora

Estos son corales de corrientes moderas ya que con corrientes mayores les observaremos dificultad para verlos con sus tentáculos extendidos y con ello limitaremos su posibilidad de alimentarse por la captura y por la menor exposición de la zooxantela en esos tentáculos a la iluminación para el proceso de fotosíntesis, que de paso requiere preferentemente iluminación moderada, aunque bien lo pueden hacer con iluminación más intensa si se van aclimatando. Si desea darle alimentación directa la recomendación pasaría por mysis, artemia o algún fluido alimenticio. En términos generales son corales resistentes, agradecidos con el buen cuido y de un buen ritmo de crecimiento.






BLASTOMUSA

Otro coral fácil de mantener y que aporta gran belleza por sus diferentes coloraciones. Bajo buenas condiciones y alimentación directa es un coral agradecido que se multiplicará rápidamente. En esta variedad podemos encontrar la B. merleti, y la B. wellsi, siendo la primera de pólipos más pequeños, de unos dos centímetros y ambas forman colonias de pólipos individuales.

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Blastomusa welsi

Estos son corales que se adaptan incluso a una iluminación baja y les da bien cuando esta iluminación no les pega directamente, por lo que cubrirlas bajo las acroporas o la sombra de las rocas es una buena idea y un buen aprovechamiento del espacio dado que son ubicaciones donde otros corales no siempre prosperan.





GONIOPORA, ALVEOPORAS y BERNARDPORA

También conocidas por algunos como Daisy Coral y Flowerpot. Aunque en apariencia y requerimiento pueden ser muy similares sus pólipos alargados terminan en una corona tentáculos cortos, 12 para la alveopora y 24 para las gonioporas. Estos corales no hace mucho, incluso durante la primer década del 2000, era corales que se consideraban entre difíciles o incluso imposibles de mantener y no se recomendaba su compra lo cual nos muestra lo mucho que se ha desarrollado el pasatiempo, pues hoy día ya han perdido esa etiqueta y son corales que prosperan bien, e incluso son fragmentados por los acuaristas.

El cambio de esa situación lo podemos vincular a una mejor calidad y estabilidad de agua de los actuales acuarios, a plancton procesado y vivo mayormente disponible para el pasatiempo y acceso a sal de mayor calidad en cuanto a elementos menores y traza, así como a la reposición de estos por medio de los test ICP, como es el caso del manganeso muy vinculado a la buena salud de estos organismos.


En este grupo también encontramos un género que antes conocíamos como Micro Goniopora y son hoy las Bernardporas. Estas en su ambientes natural cuando están en las lagunas marinas tienen los pólipos largos pero su tentáculo no se extiende y cuando provienen de aguas profundas son pólipos son más cortos y se da un mayor espaciamiento de ellos en el esqueleto.

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Imagen ReefBuildes - Bernardpora

DUNCANOPSAMMIA

Mayormente conocidos como corales Duncan, corales hermosos cuando forman colonia, son muy prolíferos dado su rápido crecimiento y de los que también podemos ubicar entre quienes inician. Son corales relativamente resistentes y nada agresivos. Poseen tentáculos pequeños que rodean la boca y que le ayudan a llevar la comida hacia ella. Salvo que alguien me corrija y nos aporte, de mi conocimiento aquí solo ubicamos la especies D. axifuga.

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CAULASTREA

Coral trompeta o bastón de caramelo, son corales donde el verde intenso es el color común que encontramos, pero algunos acuaristas son felices dueños que poseen unos con pólipos bicolor. Son corales muy tolerantes a diferentes intensidades lumínicas y puede vivir bien en la parte alta o baja del acuario y recibir flujos moderados de agua. Normalmente sus pólipos solo los veremos expuestos en la noche cuando salen a cazar sus presas.

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Caulastrea bicolor

SCOLYMIA

De los corales LPS este es uno de los que podrían competir por mi preferencia por las acroporas, un coral precioso llamado cariñosamente como scolys. No es un coral que recomendaría para un acuario nuevo o para principiantes pues no se llevan bien con las fluctuaciones de los parámetros, por tanto, acuarios maduros con parámetros más estables y acuaristas con más experiencia son los candidatos para recomendarles este hermoso coral (aunque hay recomendaciones de estos para principiantes por parte de otros acuarista) y que de paso sus precios no son tan accesibles para la mayoría de acuaristas, por lo menos cuando hablamos de las gemas que hay de estos.

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Sus tentáculos que rodean la boca permanecen ocultos, pero tan pronto sienten la presencia de comida estos salen por ella.

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Estos corales prefieren la luz moderada y los podemos ubicar en la parte baja de las rocas donde no se llenarán tanto de arena por las acción de nuestros peces areneros. Es un coral semi agresivo y los predilectos por los acuaristas son los provenientes de Australia por sus intensos colores


FUNGIAS

Un coral que no desentona en ningún acuario y siempre será una buena selección dado que son muy bonitos, con una amplia variedad para escoger, así como relativamente fáciles de cuidar.

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Este coral por algunos también llamado plato tiene la peculiaridad de que se moverá buscando un lugar que le sea de agrado, así que, si lo encuentra en otro lado, incluso en una roca habiendo estado en la arena no crea que fue la corriente de agua o un pez, fue el coral solito que se movió porque no le estaba gustando la ubicación que le dimos.


Estos corales incluso pueden limpiarse de los sedimentos y arena que los cubra, pero si ello le sucede con frecuencia no es algo bueno pues ello implica un gasto de energía no presupuestado que puede comprometerlos.





CATALAPHYLLIA

El coral elegante, y no por nada le conocemos comúnmente así por sus tonalidades entre verde y azul turquesa en su disco oral y por el movimiento danzante de sus tentáculos.


Se trata de un pólipo solitario formado por un disco carnoso con varias bocas, tres o más, el cual está rodeado de largos tentáculos


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La forma de su estructura tipo cono nos indica que es un coral para vivir en el sustrato, durante el día pasa fuertemente extendido y en la noche se encoge, tal cual lo observamos también con el coral burbuja.


Al igual que veremos para el coral burbuja requiere de una iluminación moderada a baja


Este es un coral muy sensible a la calidad de agua y adicionalmente es ideal mantener con nutrientes bajos. Es un coral con tentáculos muy agresivos cargados de nematocistos por lo que debe guardarse la distancia con otros corales.


En condiciones de estrés el pólipo puede abandonar su esqueleto y sobrevivir un periodo corto en esa condición. A la fecha no he conocido un acuarista que tenga un coral elegante que sobreviviera a dicho desprendimiento.


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PLEROGYRA

El coral burbuja es sumamente fácil de mantener y de los que recomendaría a todo principiante por lo resistente que es. Lo podemos colocar en el sustrato, pero idealmente prefiere se colocado en la parte baja de la estructura, entre las rocas donde pueda recibir un flujo de agua de moderado a bajo, así como luz moderada a baja pues con un PAR incluso de 150 vive bien.


El coral burbuja es sumamente pacífico y crece bastante y bien cuidado no es de extrañarnos que veamos que comienza a clonarse para dar paso a otro coral. De las variedades de este coral la P. sinuosa es la que mayormente podemos encontrar en el pasatiempo, no así la P. lichtensteini, llamado coral perla o la P. simplex o coral burbuja ramificado que son raramente vistas.


En sus burbujas se encuentra una alta cantidad de zooxantela que aprovecha bien la iluminación pues el coral se expande al punto que parece reventar y en la noche se contrae totalmente y despliega sus tentáculos barrenadores de hasta 10 centímetros.

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Plerogyra sinuosa – Foto ReefBuilder

Se estima que el tamaño de la burbuja regula la cantidad de luz que reciben las zooxantelas, de forma que las infla o desinfla según la intensidad lumínica que recibe para así crear una fotoadaptación para las zooxantelas. Por tanto, el coral cuando recibe mucha intensidad lumínica tendera a no expandir totalmente sus burbujas y al contrario. Por ello es recomendable una ubicación donde reciba iluminación moderada a baja como antes se apuntó.


Este es un coral también susceptible a la enfermedad de la gelatina marrón o jalea café que mayormente observamos en las euphyllias.


Si no has dado el paso espero te animes por alguno de estos hermosos LPS que brevemente les he descrito.