top of page

Plagas y pestes


maricultura corales

De niño me gustaba acompañar a mi abuelo a retirar su pensión al banco, pues sabía que habría una parada oficial en la heladería o en alguna confitería, y para mi hoy esa confitería se trasladó a la tienda preferida de nuestro pasatiempo. Estoy seguro de que no soy el único que se siente así cuando visita una tienda que recién a recibido un nuevo pedido de corales o peces, sin duda queremos llevarnos muchos de esos peces o corales a nuestra casa.


Tanto es así, que no por nada, en los grupos de Facebook y WhatsApp sobran las bromas y memes de lo que le decimos a nuestras esposas:“Me lo gané en un rifa”, “estaba a mitad de precio” o “me lo vendio un amigo a precio casi regalado porque ya no lo quería”, claro, también están los acuaristas más estratégicos que se ponen de acuerdo con el dueño de la tienda para que les de una factura por un precio irrisorio, por si hay que recurrir a la prueba. En fin, las estrategias pueden ser muchas por que sin duda la tienda es nuestra dulcería.


Pero, así como agregar un nuevo pez o un coral supone una gran alegría que siempre nos emociona e ilusiona, traerlos implica por igual la posibilidad de introducir desagradables organismos que también pueden ser muy ingeniosos para pasar desapercibidos y pueden ser responsables de grandes estragos en nuestros acuarios, por citar algunos clientes frecuentes: ich, velvet, nudibranquios que comen montiporas, AEFW, pulgas rojas, planarias, esporas de bryopsis, etc.


Dado que no vivimos en un mundo ideal o en una burbuja libre de problemas, con esta nota procuraré compartir algunas ideas, medidas preventivas, protocolos o rutinas que podemos implementar y ayudarnos a gestionar de mejor manera potenciales problemas.


Mejor prevenir que lamentar


Como bien dijo uno de los fundadores de los Estados Unidos, Benjamin Franklin, “una onza de prevención vale tanto como una libra de curación” (16 onzas = 1 libra)


La cuarentena de peces y corales no es responsabilidad de las tiendas, aunque ellos las deben de hacer, es por mucho responsabilidad del acuarista hacer una correcta cuarentena, para los que gusten profundizar sobre el tema de la cuarentena los invito a leer nuestra nota “La cuarentena y su protocolo


Haciendo algo tan simple como una cuarentena no sólo se fortalece nuestros organismos para lo que tendrán que enfrentar en el acuario, sino que gracias a ella podemos evitar que se diseminen pestes y plagas que podemos pagar con la vida de nuestros organismos ya establecidos y de paso perder cuantiosas inversiones económicas.

muerte de peces acuario marino

Conozco muchos acuaristas que han tenido que desarmar hermosos acuarios o ver perder increíbles colecciones de corales por el brote de una plaga no controlado por falta de cuarentena.


Quienes coleccionamos ciertos corales sabemos lo importante que es hacer una buena cuarentena, sabemos lo que es encontrarse un problema de plaga en la cuarentena y pensar en la desgracias que hubiera sido esa plaga en el acuario principal y por supuesto, cuando las encontramos a tiempo, recordamos el gran valor que tiene la cuarentena y lo contrario nos lamentamos profundamente por no haberla hecho así que los invito a leer nota sobre la cuarentena y su protocolo que les he compartido.


Los baños o los dipeos

Otro recurso muy importante es el baño profiláctico, sea para peces o para corales. Personalmente no ingreso ningún pez a cuarentena si no pasa por su respectivo baño en agua dulce o bien, como lo hacen otros acuarista, con un baño con algún producto principalmente algún desparasitante. Para los que quieran conocer cómo hacer un baño en agua dulce les dejo el siguiente video que aborda el tema a partir del minuto 55 con 40 segundos.


Tratándose de los corales recomendaría un baño con un producto como el Bayer Advanced Complete Insect Killer pues tiene la ventaja que actúa sobre el sistema nervioso central del organismo que es plaga y no afecta al coral dado que no tienen sistema nervioso central. Para los que gusten usarlo, deben usar guantes y como para cualquier manipulación de corales, anteojos protectores por una eventual lesión con algún fluido.

La dosis es 25 mililitros del producto por cada 500 mililitros de agua y dejar el coral en baño por 15 minutos y con frecuencia debemos con una pipeta de cocina estar “soplando” el coral.

baño corales, dip corales

Eso sí, debemos tener claro que este producto sirve solo para ese propósito, no para prevenir una infección por una lesión durante el transporte del coral, que en el caso de una euphyllia podría derivar en jalea café.



inspección corales

Para los que ya tienen un poco de más experiencia y saben qué plagas buscar y prefieren no hacer baños para no estresar a los corales, como es mi caso, les podemos dar una inspeccionarlos de previo a su ingreso con un microscopio de 50 X o más, que ronda los cuarenta dólares y que incluso podemos conectar a nuestro celular como hice con el video que les comparto y repetir la rutina unas dos veces más cada cinco días.



La intención de hacerle un baño al coral puede procurar dos propósitos, el primero ya mencionado, prevenir una infección como resultado de una lesión que sufra el coral durante el transporte, algo que principalmente que aplica para los corales que son cultivados en granjas de maricultura in situ.

maricultura corales

Para los casos de lesiones durante el transporte la mejor opción es un baño en una solución con yodo ya que este actúa como desinfectante y puede prevenir una buena serie de enfermedades de los corales, la dosis a usar será la que recomiende el producto adquirido.


El segundo propósito del baño es atacar propiamente la plaga de bichos, de parásitos que puedan venir en el coral o en sus bases, para este caso podemos usar el producto Bayer que les decía o bien usar otros que están en el mercado como Coral Rx, Revive de Two Little Fishies, KoralMD de Brightwell, The Dip de Fauna Marin, Pro-Coral de Tropic Marin, Reef Dip de Seachem, etc.


Indistintamente del producto que usemos para el baño este no se reduce a hacerle una inmersión al coral por un X tiempo, sumergir el coral en el baño no es suficiente, el coral debe ser soplado con una pipeta, con una pequeña cabeza de poder, con una jeringa para hacerle chorros de agua o bien hacer una agitación que le hagamos con nuestras manos para desprender las plagas.


Como muchos ya saben, no todos lo bichos, plagas o parásitos son igual de resistentes, unos se caen fácilmente en el baño y otros son sumamente resistentes a casi cualquier baño, como las AEFW y luego está el caso de los huevos de las plagas que casi siempre, por no decir siempre, sobreviven al baño y por ello debemos repetir el baños cada 5 a 7 días, por al menos tres veces o bien, hasta no observar la plaga, lastimosamente, entre más baños reciba un coral más alta es la posibilidad de que el coral se estrese o reaccione negativamente a los baños y lo podamos perder.


También debemos comprender, que así como las personas tenemos diferentes resistencias para enfermarnos o no, los corales también tienen diferentes umbrales de tolerancia, y el baño con un X producto puede no afectar el coral, pero con otro producto sí, por ejemplo, he visto a algunas acroporas que se resienten mucho con Coral RX y otras con Revive. Dado esto es que prefiero el uso del baño con Bayer que es más noble para los corales.