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Palitoxinas: El lado oscuro del Orden Zoantharia.


En el Orden de los Zoantharios tenemos especies que viven en solitario como en colonia y son muy comunes en nuestro pasatiempo, de hecho, son de los animales con los que muchos inician por su resistencia. De ellas dos Familias muy frecuentes son la Zoanthidae y la Sphenopidae donde tenemos el Genero de las Palythoas.


Para muchos acuaristas mantener Zoanthidos puede generar mucha satisfacción pues son organismos de enorme colorido, por nada llamados las flores del arrecife, de fácil reproducción, crecimiento, cuido y precio accesible lo que trae satisfacciones para principiantes como avanzados.

Palitoxina

Aunque por costumbre o desconocimiento los llamamos corales realmente no son corales, son animales que pertenecen al Filo de los Cnidarios, lo que los hace un tipo de anémonas coloniales.


A pesar de su belleza, de lo impresionantes que son para decorar nuestros acuarios tienen un lado oscuro que puede causar enormes desgracias para la salud y vida del acuarista y su familia.

politoxina
Salpicadura y/o tocarse el ojo luego de una manipulación

Aunque muchas zoas entran en una categoría de inofensivas, algunas de ellas y de las palythoas contienen uno de los venenos más tóxicos de la vida marina, la politoxina, una defensa química de estos animales para frustrar las intensiones de sus depredadores. Aunque existen investigadores que señalan que son bacterias que viven en simbiosis con estos organismos los que las producen e incluso otros señalas que son dinoflagelados que viven en ellas. Sea cual sea la razón de su existencia estos animales merecen el máximo respeto y cuidado.


Incluso la cantidad más pequeña de palitoxina puede causar parálisis o peor aún la muerte y sobran las experiencias donde familias completas, incluyendo sus perros han sido afectadas por una mala manipulación de estos organismos.


Estos organismos nunca se deben manipular con una herida abierta, una llaga y siempre se deberá usar guantes, un cubre boca y anteojos y no tocarse estos sin que previamente el acuarista no se haya lavado las manos. Si no vamos a fragmentar el coral pero lo debemos manipular sea para ingresarlo al acuario o bien sacarlo para moverlo de lugar siempre es recomendable manipularlo al revés, sea con la boca del coral viendo hacia abajo.


Entre las especies más agresivas por la cantidad de palitoxina están la Palythoa texaensis, la Palythoa mammillosa, Palythoa gradis, Palythoa caribbea y la Palythoa nigricans


Si sospecha de un envenenamiento por estos organismos debe actuar de inmediato buscando ayuda profesional.


Esta toxina la producen también varias especies de dinoflagelados del género Ostreopsis, como el caso de la ovata, la siamensis, entre otras.


La politoxina fue identificada en 1971 por Moore & Scheuer cuando fue aislada y purificada a partir de una Palythoa toxica. Walsh & Bowers, también en 1971 la encontraron en otras especies de zoanthiedeos.


La potencia de los venenos o toxinas se mide utilizando una escala llamada LD50 donde 50% es la dosis letal para provocar la muerte a un 50% de un conjunto de individuos estudiados, en términos prácticos nos dice la dosis letal para matar.


Para que tengan una idea la serpiente más venenosa tiene un LD50 de 25 microgramos por kilo de peso corporal, la tetrodotoxina, un veneno que se encuentra en el cuerpo de algunas especies de pez globo es de 8 microgramos y para la palitoxina de 0.3 microgramos. La palitoxina es tan venenosa que un gramo de esta puede matar 80 personas.


Es hoy en día considerada una de las sustancias naturales más tóxicas conocidas y de ahí que el acuarista debe tener sumo cuidado pues los zoantidos son de los organismos más comunes en nuestros acuarios.

 
 

La toxina puede entrar al cuerpo a través de cortes en la piel, o por ingestión y una vez ingresado, según la dosis, conduce a la muerte celular del tejido cardiaco que llega a matar a la víctima rápidamente. La destrucción del tejido cardiaco da como resultado la pérdida de sangre y oxígeno en el resto del cuerpo y la muerte se produce por asfixia.


Como resultado de la intoxicación en el cuerpo se interrumpe el flujo de sodio y potasio que son necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo, como el control de los principales procesos, como la regulación del volumen celular y emisiones nerviosas. Los estudios han demostrado que a los cinco minutos de exposición las mitocondrias dejan de funcionar, lo que conduce a la muerte inevitable de las células expuestas. La proteína coagula, disminuye la hemoglobina y se alcanza la muerte de las fibras musculares lo que puede llevar a la insuficiencia renal y la muerte. Incluso se está estudiando indicios de que en dosis pequeñas la palitoxina puede provocar cáncer de piel.


En no pocos foros de acuaristas se han podido leer casos de intoxicación que inician con simples mareos y nauseas tan solo por dosificar “vodka” en un acuario con mucha presencia de zoanthus lo cual se ha vinculado a la alta solubilidad de la palitoxina en el alcohol.


Casos de envenenamiento han ocurrido incluso cuando no hay manipulación de los zoanthus, se han dado situaciones cuando se lava la copa del skimmer, la media del filtro con agua tibia, limpiar rocas, incluso secas al ponerlas a hervir para limpiarlas. Inhalar el aerosol de la toxina ha causado, no solo mareos, nauseas sino tos severa, problemas respiratorios que han ameritado llevar los acuaristas e incluso sus familias y mascotas a los servicios hospitalarios.


La siguiente es una experiencia dejada por el acuarista Acerhigh en Reefcenral:

Mi buen amigo Mucho Reef me pidió que compartiera mi historia. ¡Sólo puedo esperar que ayude a al menos a un acuarista y le evite lo que estoy pasando!


Estoy escribiendo esto para enfatizar la importancia de todos los nuevos y viejos acuaristas, por igual.... NUNCA se olvide de lavarse las manos después de manipular cualquier cosa en su tanque.... su vista puede depender de ello.


El miércoles 12 de mayo estaba trabajando en el tanque pues tanto el tanque y los habitantes se estaban vendiendo y solo esperaba que los pasaran a recoger. El tanque está en mi tienda donde trabajo.... fragmenté para un amigo una colonia de palis “purple deaths”

Luego de haber fragmentado la colonia me olvidé de lavarme las manos. ¡No mucho después sentí algo en mi ojo izquierdo, lo froté, y el drama comienza!


El miércoles por la noche el ojo estaba irritado y cada vez más a medida que la noche avanzaba…. Traté de enjuagar el ojo bajo agua, pero eso no ayudó. Tenía unas gotas que un amigo me trabaja como oftalmólogo medió, las probé y a los 5 minutos tenía ya un dolor tan intenso, como nunca había sentido nada igual. Finalmente llamé a un amigo para que me llevara a Urgencias esa noche. El médico dijo que aparte de la irritación, no podía ver nada malo, se enjuagó el ojo y me recomendó ver un oftalmólogo el jueves.


Fui al oftalmólogo el jueves y después de que lo había mirado durante unos 5 minutos, me dijeron que nunca había visto nada como eso y que tenía que ir al centro de