Envenenamiento por amoniaco


Dada la publicación sobre la aclimatación de peces y corales algunos Acuaristas me consultaron sobre el envenenamiento por amoníaco, así que no solo para contestarles a ellos sino para que sirva para otros compañeros con la misma inquietud veamos un poco más en detalle el tema.


Nuestros peces y los otros organismo pueden sufrir una intoxicación aguda por alto amoniaco o bien una intoxicación lenta de amoniaco.


En la intoxicación lenta el amoniaco se acumula muy despacio en las membranas celulares de pez hasta alcanzar un valor crítico para el organismo, el cual puede variar y diferir mucho de un organismo a otro.


La intoxicación lenta comienza con la captura del pez y durante su transporte a la estación de captura. En esta facilidad no se alimentan los peces para que sus intestinos se limpien de todo desecho antes de ser empacados y enviados en una pequeña cantidad de agua a los mayoristas de Europa o Norteamérica.


En este traslado el agua del empaque tendrá un pH bajo y bajará un poco más por CO2 del pez acumulado durante ese tránsito, conforme lo explique en la nota de aclimatación y por el pH bajo, tendremos más amonio, la versión menos tóxica, que el amoniaco, pero, aunque sea poco, siempre existirá amoniaco.


¿Recuerdan la explicación que les di de esta tabla? (si no la recuerdas o leíste, dale clic aquí)

En ese tránsito el poco amoniaco existente irá penetrando de manera consistente y lenta, sin resistencia, la membrana celular de los peces y dentro de la célula, entre cada membrana celular, el pH es más bajo y el amoniaco se oxidará haciendo que la molécula se vuelva más grande y no pueda atravesar la membrana de nuevo y quede ahí atrapado entre las paredes celulares donde irá a afectar el funcionamiento de la célula.


Cuando este pez llega al mayorista de Europa o de Norteamérica ya habrá alguna cantidad de amonio atrapado en las células y cuando el pez se transfiere al nuevo acuario esto podría ser mucho para el pez y al fallar las células que ya venían en deterioro el pez podría colapsar.


Los peces que lo logran, que ya de por sí tienen cierto envenenamiento por el amonio que tienen atrapado y ha lesionado sus células vuelven a repetir el ciclo en el tránsito de envío del mayorista europeo o norteamericano a la tienda local y luego de la tienda local o virtual a la casa del acuarista, por ello hablamos de envenenamiento lento. Personalmente creo que este tema lo hemos subestimando mucho en nuestro pasatiempo. Cuántos acuaristas hacen un buen proceso de aclimatación y aún así el pez muere a los días o semanas, y es que desconocemos el nivel de envenenamiento que se ha acumulado en este lento proceso que les he descrito y por ello como acuaristas debemos ser muy exigentes con nuestras tiendas para que usen proveedores con buenas prácticas y protocolos.



La intoxicación aguda por amoniaco es altamente tóxica, trae consecuencias inmediatas como dificultades respiratorias y hace que veamos al pez boqueando en la superficie del agua. Este envenenamiento puede suceder en el acuario por un pico de amoniaco o bien cuando se abre la bolsa que contiene el pez con pH bajo por un largo transporte y conforme se cambia el pH, que cambia el amonio a amoniaco, este ingresará en un plazo corto por las membranas celulares del pez y nuevamente al llegar a la células, en cada membrana celular con pH bajo se convertirá a amonio y quedará ahí atrapado en grandes cantidades produciendo la muerte del pez en horas o días y por ello les expliqué la excepción a la aclimatación por goteo en la nota anterior.


 
 

Hoy para el acuarista resolver un pico de amoniaco en el acuario es mucho más fácil que antes, pues existe una amplia variedad de productos con bacterias nitrificantes que se pueden añadir ante un pico para bajarlo. Pero está claro que esto no fue siempre así, pues antes no teníamos la disponibilidad de estos productos, así que les voy a compartir un secretillo de aquellos que usábamos los que más peinamos canas en este pasatiempo para resolver los picos de amoniaco cuando no existían los productos con bacterias vivas que hoy existen. Tal vez algún día tengan un problema, no tengan bacteria nitrificantes a mano y les sirva para controlar un problema que de no hacerlo podría llevar sus peces a un envenenamiento agudo por amoniaco.


Las bacterias son las grandes responsables de transformar el amoniaco, para nosotros la nitrosomas marinas, aunque pueden existir las europeas y otras más autótrofas y heterotrófas, para que la colonia de estas bacterias crezca no solo se requerirá el amoniaco sino también una fuente de carbono orgánico, así que a falta de bacterias para controlar un pico de amoniaco dosificábamos una fuente de carbono orgánico para acelerar el crecimiento de la colonia bacteriana ante un pico de amoniaco, pues había amoniaco de sobra, pero una limitación de carbono orgánico para que la colonia creciera muy aceleradamente para ese momento. En casos de emergencia y repito, reitero y señalo, en casos de emergencias, si puede comprar bacterias cómprelas, sino se puede usar alcohol o vodka para promover un crecimiento explosivo de las bacterias las cuales absorberán el amoniaco de la columna de agua ya que estas bacterias, según el tipo se puede duplicar en lapsos de hasta 20 minutos.


Para reducir 0.4 ppm de amoniaco en un acuario de 1000 litros se requeriría aproximadamente 42.8 ml de vodka con alcohol al 40%, sea una dosis para esa concentración de 0.4 ppm de NH3 de 4.3 ml/100 Litros.


Por supuesto que también jugábamos con bajar la temperatura y el pH para disminuir el porcentaje de amoniaco y ya a la sin remedio, el cambio de agua.



Para quien está formando un nuevo acuario, espero que esta lectura le enseña que aún cuando este terminado el ciclado del acuario y la lectura de amoniaco sea sumamente baja y encuentre Acuaristas que le digan que sus peces no morirán, recuerde lo aquí explicado, no existe un nivel seguro de amoniaco, ya que por poco que exista este irá ingresando a las membranas celulares del pez donde, por el pH bajo interno de las células del pez se convertirá a amonio y por ser más grande quedará atrapado en las membranas celulares del pez y se irá acumulando y acumulando, causando daño hasta que ya el pez no aguante y colapse.


La sola presencia de 0.25 ppm de amoniaco es una llamado inmediato a la acción, sin dilación por parte del acuarista, se debe bajar de inmediato!


Recuerda que durante el ciclado no nos interesa promover las bacterias heterótrofas si quieres conocer más sobre un buen ciclado te invito a escuchar mi podcast a partir del minuto 17:30 aquí


 
 

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