El color de los corales da una pista de su resistencia

Traducción de la nota publicada por Reef2Rainforest el pasado 26 de febrero cuyo enlace les comparto al final. La nota nos explica como el color de los corales, por medio de sus proteínas puede hacerlo más resciliente al cambio climático y para nosotros como acuaristas eventualmente podría significar qué color de acropora sería más resistente en las estaciones de verano.

El color verde es más resistente al aumento de las temperaturas que el púrpura y marrón. Foto: Kohei Shintaku.

Aunque es uno de los favoritos de los acuaristas y el género principal de los corales constructores de arrecifes, la Acropora parece ser particularmente susceptible al blanqueamiento durante los eventos de calentamiento, y se espera que su número disminuya en el futuro. Esto es especialmente preocupante, ya que estos corales son de crecimiento rápido y, por tanto, estructuralmente importantes para los arrecifes.


Los investigadores de Okinawa estudiaron detenidamente la Acropora tenuis, una especie de esta familia, que se conoce por tener tres morfos de color común: marrón, púrpura y amarillo-verde. El nuevo estudio, publicado en la revista G3: Genes|Genomas|Genetica, indica que estos morfos de color pueden hablar de la resistencia del coral a las altas temperaturas, el estudio encontró los factores genéticos subyacentes que parecen ser responsables de ello.

Acuario en Umino-Tane Co. (Sea Seed) - situado en Okinawa,

"Los arrecifes de coral son muy hermosos y tienen toda una variedad de colores diferentes", afirma el profesor Noriyuki Satoh, que dirige la Unidad de Genómica Marina de la Universidad de Postgrado del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST). "Cuando empezamos a observar los diferentes morfos de color de la Acropora tenuis nos dimos cuenta de que algunos morfos se blanquean más fácilmente y mueren con más frecuencia que otros. Durante el verano de 2017, vimos que muchos de los morfos marrones y púrpuras se blanqueaban, y de ellos el morfo marrón moría a una tasa más alta, pero el morfo amarillo-verde parecía mostrar resistencia a las temperaturas del verano."


La equipo trabajó con varias personas de la comunidad de Okinawa, entre ellas Koji Kinjo, de Sea Seed, que dirige un acuario privado donde se cultivan los diferentes morfos de color desde hace unos 20 años. Este acuario fue fundamental para que los investigadores observaran el coral durante las dos últimas décadas y determinaran la resistencia de esta especie al cambio climático, así como las causas subyacentes.

Tenuis marrón, amarillo verde y púrpura

Los tres colores diferentes de este coral se han cultivado en el acuario privado - Umino-Tane Co. LTD (Sea Seed), situado en Okinawa, desde hace dos décadas. Este acuario fue fundamental para que los investigadores del OIST pudieran realizar este estudio.


En 2020, el profesor Satoh y sus colaboradores descodificaron el genoma de la Acropora tenuis, lo que les proporcionó el conjunto de herramientas para esta investigación, permitiéndoles observar los fundamentos genéticos que causan los diferentes morfos.


"Al principio, pensamos que la diferencia de resistencia podría estar relacionada con que los corales albergan diferentes tipos de algas simbióticas, que hacen la fotosíntesis para el coral y, por tanto, le proporcionan energía. Investigaciones anteriores han demostrado que algunas algas simbióticas son más resistentes al cambio climático que otras. Pero cuando observamos los morfos de tres colores, descubrimos que todos albergaban algas muy similares", explicó el profesor Satoh.


Teniendo esto en cuenta, el grupo de investigación se centró en los niveles de expresión de las proteínas que se consideran responsables del color del coral. Hay cuatro grupos diferentes de estas proteínas: las proteínas fluorescentes verdes (GFP), las proteínas fluorescentes rojas (RFP), las proteínas fluorescentes cian (CFP) y las cromoproteínas azules/púrpuras no fluorescentes (ChrP). Los investigadores analizaron los niveles de expresión genética de cinco tipos de GFP, tres tipos de RFP, dos tipos de CFP y siete tipos de ChrP en varios corales de cada morfología.


Como era de esperar, descubrieron que el morfo verde expresaba altas cantidades de GFP, pero los investigadores descubrieron que dos de las cinco se expresaban a niveles especialmente altos. Lo más sorprendente fue que estas dos proteínas se expresaban a niveles aún más altos durante el verano, lo que indica que ayudan al coral a soportar temperaturas más cálidas. En concreto, estas proteínas parecían proteger a las algas simbióticas, lo que significaba que este tipo de color experimentaba muy poco blanqueo.


Por el contrario, los corales con el morfo de color marrón, que expresan cantidades mucho menores de estas dos proteínas, se blanquearon en torno al 50% durante julio y agosto de 2017.


El morfo púrpura fue diferente de nuevo. Expresaba muy poco de cualquiera de las proteínas fluorescentes, pero niveles mucho más altos de Chrp. Los corales con este morfo de color se blanquearon a niveles intermedios entre los observados en los corales con el morfo marrón y los observados en los corales con el morfo verde.


"Los arrecifes de coral son muy importantes para la biodiversidad", concluyó el profesor Satoh. "Averiguar más sobre ellos nos ayudará a conservarlos. Ahora mismo, no podemos ayudar tanto a la situación de los arrecifes de coral, pero reunir estos conocimientos fundamentales, entender cómo funcionan los corales, es muy importante para la conservación a largo plazo."


Esta investigación ha puesto de manifiesto que la morfología del color del coral está muy implicada en su respuesta a las altas temperaturas. Las razones subyacentes a este hecho, como la forma exacta en que la proteína verde fluorescente protege la simbiosis, serán sin duda tema de investigación en el futuro.


-Información original de Lucy Dickie, Universidad de Posgrado del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa.


 

Referencias


Informe del OIST:

https://www.oist.jp/news-center/press-releases/colorful-connection-found-coral%E2%80%99s-ability-survive-higher-temperatures


Les comparto el PDF publicado en la Revista 3G: Genes|Genomas|Genetica

El color de los corales los proteje del
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Nota original publicada por Reef2Rainforest

Color Clues to Coral Hardiness

https://www.reef2rainforest.com/2021/02/26/color-clues-to-coral-hardiness/


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