Armamento químico de los corales

Actualizado: 4 nov 2020


Los corales son animales con veneno, ellos tienen unas células urticantes cargadas de toxinas llamadas nematocistos las cuales utilizan, como comentaba en un post anterior, no solo para capturar comida (zooplancton), defenderse de depredadores, sino también para poder participar de una guerra por la lucha de espacio en el arrecife. No obstante que sabemos lo anterior, aún falta mucho por aprender de cómo los corales duros utilizan este arsenal químico.


En el siguiente video vemos la lucha de entre una acropora contra una stylophora y cómo la acropora utilizas sus filamentos mesentéricos cargados de nematocitos. Los corales tienen diferentes densidades de nematocitos y entre la acropora y la stylophora la que menos tiene es la stylophora y por ello el desenlace que observamos.


Acropora vs Stylophora


Los corales duros pertenecen al filo cnidaria, del cual forman también parte las anémonas y las medusas.

Los cnidarios mayoritariamente son depredadores y usan su veneno para capturar desde el zooplancton hasta crustáceos e incluso peces como muchos de ustedes habrán visto con las anémonas o medusas. Además, los cnidarios usan su arsenal químico para protegerse contra los depredadores, así como de los patógenos microbianos y los organismos incrustantes y finalmente para competir por el espacio con otros organismos presentes en el arrecife. Por ello los cnidarios, donde recordemos tenemos los corales, dependen en gran medida de su impresionante arsenal químico para sobrevivir.

En este otro video les comparto la lucha entre una lobophyllia y una acropora


Lobophyllia vs Acropora. La Lobophyllia de crecimiento más lento que la acropora se defiende y gana espacio contra la acropora que es de crecimiento más rápido.


Llevada esta información al acuarismo nos permite entender que un frag de coral conforme crece tarde o temprano iniciará una lucha por el espacio con el coral vecino y que entre ellos habrá uno que tendrá más oportunidades de ganar. En ese sentido debemos guardar distancias y los corales que llamamos especiales, sea por su variedad o porque nos costaron una buena inversión darles un mayor espacio a fin de salvaguardarlos de la mejor manera posible, no sea que coloque dos corales finos juntos y con el paso del tiempo termine perdiendo uno de ellos por esa lucha del espacio.


Siendo como indicamos que cada variedad de coral duro tiene densidades diferentes de nematocitos, conforme el estudio del que extraímos estos datos que compartimos y que les dejo al final con su enlace, es interesante saber que los corales de pólipo corto, sps, tienen más nematocitos por área de superficie que una favia, que una favites. Que el que más tiene de todos es la pocilipora. Una millepora y una pocilipora pueden atacar con más nematocitos de lo que lo hará una stylopora.


Otro dato interesante del estudio fue que los corales extraídos del entorno natural (“silvestres”) mostraron ser más tóxicos que los corales que son cultivados en los acuarios y aquí el acuarista tiene otra razón adicional para no comprar corales “silvestres” sino cultivados en el acuario (la primera razón es la protección del habitad natural).

Al introducir el acuarista corales cultivados estos tendrán menos armamento tóxico en su lucha por el espacio del acuario.


Fuente: Scientific Reports, consulta el documento aquí

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