Strombus: un elefantito jardinero en nuestro reef

Clase: Gastropoda

Orden: Littorinimorpha

Familia: Strombidae

Genero: Strombus

strombus conch, caracol strombus, equipo limpieza del acuario

Sea el Strombus alatus, Strombus conch o Tiger Sand, Strawberry Conch nos hemos hecho de un caracol con trompa que lo hace perfecto para cavar en la arena y ser estratégico dentro del equipo de limpieza.


Cualquiera que sea son muy activos, limpiando arena, rocas y el cristal a lo largo de todo su día de trabajo.


Son parte de la clase de los gasterópodos y pertenecen a la familia de los Strombidae, básicamente son herbívoros pero también encontraremos referencia a ser considerados como omnívoros y en esta familia se ubican 35 géneros de los cuales los strombus son uno de ellos.


A primera vista, el Strombus parece casi idéntico a otro caracol, uno que no es tan bueno, sino dañino y hasta mortal, el Conus (Conidae) por lo que debemos comprar estos organismos de tiendas con reputación para no llevarnos una molestia y menos traerlos del mar si lo vemos. Estos Conus que también son caracoles de aguas tropicales y que viven en los arrecifes son carnívoros y poseen un órgano venenoso, un veneno sumamente poderoso, de los más fuertes que existen según la literatura. Estos tienen una glándula unida a sus dientes raduleres en forma de arpón. Incluso para nosotros el veneno del Conus geographus, el del Conus aulicus, el del Conus textile, el del Conus marmoreus y el del Conus leopardus puede ser mortal, causar parálisis y/o la muerte.

Conus sp
Conus sp

A diferencia del Conus sp, los strombos son absolutamente inofensivos y los podemos describir con un caparazón exterior que tiene un patrón irregular que puede tomar manchas de color marrón anaranjado o rayas intermitentes. En el interior puede adquirir un color anaranjado o rosa.


Su hábitat en el entorno natural es el de las áreas tropicales y subtropicales del Indo-Pacífico principalmente, donde le encanta estar trabajando en los fondos arenosos finos y poco profundos alrededor de los arrecifes de coral.


Como herbívoros, los strombos comen ansiosamente algas capilares-filamentosas o incluso macroalgas que crecen en los fondos arenosos de su entorno.


El alga es arrancada y triturada con el uso de su “trompa de elefante” o su larga y flexible probóscide que cuenta por así decirlo con una especie de rallador (radula) con el que raspan el tejido vegetal.


Para desplazarse los Strombos, a diferencia de otros caracoles que tienen un pie musculoso para arrastrarse poseen un pie que termina con una especie de garra que usa para levantarse del suelo y desplazarse con pequeños saltos, a veces hasta extraños.

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Foto Gregory Taylor

Los Strombus como se observa en la imagen superior tienen ojos bien desarrollados que sobresalen de sus caparazones. Si observan una intención de ataque potencial se esconden rápidamente dentro del caparazón y lo cierran con su garra.


En nuestro acuario se pasearán felices devorando algas y detritos, pero no todo es perfecto, como son muy voraces y si el alimento escasea o se agota, morirán de hambre, más cuando la población es muy grande en el acuario. De esto surge una recomendación, no son organismos para el equipo de limpieza de un acuario joven o recién instalado.


Dado que la abertura de su caparazón es bastante grande también pueden ser objeto de cena por parte de peces como los lábridos o wrasses, así como de cangrejos depredadores como los ermitaños grandes que los verán como presas fáciles.


Si no cuentan con estos enemigos en el acuario, sin duda darán una buena labor de limpieza para su dueño. Su principal área de trabajo será en el sustrato, lo cual nos lleva a la segunda recomendación, si el acuario no tiene sustrato este caracol no es el indicado.


Pero si tenemos sustrato es una gran adición al acuario pues sabemos que este puede atrapar una enorme cantidad de materia orgánica en partículas, la cual cuando se degrada y descompone por la actividad de los microbios afecta la calidad del agua como consecuencia de los subproductos generados por esas bacterias y son estos subproductos los que nos generan brotes de algas indeseables por lo que darle un buen mantenimiento al sustrato es tarea necesaria y ello lo logramos por medio de una buena diversidad de infauna y entre esta, organismos como los Strombus, Nassarius, Ermitaños, Ceriths, etc.



El valor de los Strombus no solo es alimentarse de las algas y detritos atrapados en la arena, sino que la mezclan, la mantienen en constante movimiento, oxigenándola y alimentándose de los depósitos de estas partículas de materia orgánicas que se van acumulando en la arena.


Durante el día se entierran en la arena y conforme anochece salen. Debido a lo explicado con respecto a su desplazamiento y el peso de su caparazón los Strombos cuando llegan a ser muy adultos dejan de subir a las a rocas y dejan de caminar en el vidrio, por lo que no tendremos problemas de que por su tamaño de adulto estén tirando los corales de las rocas.


Una tercera recomendación es no tenerlos en acuarios que sufren oscilaciones de parámetros por inmaduros u otros problemas pues son bastante sensibles a los parámetros del agua y de aquí la cuarta recomendación, su aclimatación debe ser muy lenta, casi que la misma que les recomendé para las estrellas de mar. Si no vieron la nota sobre aclimatación se las dejo relacionada a esta para que la lean.


Los Strombus llamados Fighting Conch o conchas/caracola luchadora (strombus sp) no en vano se ganaron el nombre, pues son agresivos y territoriales entre machos en un acuario pequeño y no hacia otros organismos. Estos Strombus pueden alcanzar los 10 centímetros y provienen del Océano Pacífico oriental. Si lo adquiere y no los vuelve a ver no se extrañe ya que se ha visto que pueden pasar semanas entre la arena.


Los Strombus Fresa o Strawberry (Strombus luhuanus) alcanzan los 9 centímetros, como los demás son excelentes volteando arena, aireándola, limpiandola de algas y detritos y son muy pacíficos.


Los Strombus Alatus alcanzan la talla de hasta 14 centímetros entre el año y los dos años, igual de buenos para el equipo de limpieza y aunque podemos decir que son pacíficos tienen un espolón con el que pueden defenderse cuando se sienten en peligro. De los Strombus que se suelen tener en los acuarios este es el Strombus con los mejores reportes que he visto para encargarse de la cianobacteria presente en la arena. Su habitad es en océano Atlántico desde Carolina del Norte hasta el Golfo de México.


El Strombus maculatus si lo llegaran a ver en una tienda no está considerado como un strombus propiamente sino como un caracol columbellidae, que aunque pertenece a la clase de los gastropodos su familia es la columbellidae y no la Strombidae.

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