Reproducción asexual de nuestros corales


Dada una consulta, que tiene cierta frecuencia de reiteración en mi blog, y que ayer nuevamente veía con un compañero acuarista, me pareció interesante aprovechar la noche para compartir con ustedes algunas ideas sobre un tipo de reproducción del coral. Habrán pasado como 15 años cuando me encontré con mi primera reproducción sexual en mi acuario y quedé asombrado al observar como mis star polyp verdes estaba desovando. Al inicio no entendí qué pasaba, pues me encontré el acuario medio lechoso y mi pensamiento inicial era el de una explosión bacteriana, ya con más calma miré por encima del acuario procurando encontrar alguna razón adicional y efectivamente había una. La lechosidad, junto con una especie de baba blanca estaba saliendo de mis star polyp y luego observé como surgían pequeñas bolitas de las bocas de estos; ya para ese momento estaba claro de lo que sucedida.


Star Polyp desovando. (imagen ilustrativa)

Como muchos de ustedes saben nuestros corales se pueden reproducir de forma sexual y asexual y sin duda la forma comúnmente observada por el acuarista en sus acuarios es la asexual, y de esta, la vía de la fragmentación artificial para esquejar nuestros corales es la de habitualidad.

Pero no en pocas oportunidades nos hemos topado con gratas sorpresas de reproducción en nuestro acuario que no son muy conocidas, pero si observadas aunque no sospechamos lo que sucede.

Recordemos que una colonia de coral está formada por miles o millones de pólipos interconectados, esta colonia crecerá por reproducción asexual donde cada pólipo se divide en dos, manteniendo una conexión con el pólipo original y ello ayuda a la colonia a crecer, sin embargo, en algunos casos los pólipos pueden ser expulsados, voluntaria o involuntariamente de su colonia y se asentarán en otro lado para formar una nueva colonia y de este fenómeno surgen muchas de las misteriosas apariciones de corales en nuestros acuarios que en oportunidades no nos explicamos.

Sobre la aparición de estos “casos extraños” de corales en alguna parte del acuario, el caso clásico es el surgimiento de una Pocillopora damicornis por una fragmentación, voluntaria o no, que provoca el desprendimiento de un fragmento de coral de una colonia para dar paso a una nueva.

El desprendimiento no voluntario puede corresponder en el océano, al oleaje, tormentas u otros factores, pero en nuestros acuarios esta está íntimamente ligado a la acción de un pez. Pero también este desprendimiento sucede por acciones biológicas del coral y no externas que son las que nos sorprenden en el acuario.

Está claro que en la reproducción sexual se da la unión de dos gametos diferentes, el óvulo y el espermatozoide, pero en algunas oportunidades se da una reproducción asexual llamada partenogénesis donde se genera un huevo que sin necesidad del esperma masculino que se desarrolla en una larva y este es un fenómeno que es relativamente poco común, pero se ha observado con las pocilloporas. Sin embargo, estas nuevas colonias pueden verse afectadas negativamente por una disminución de su plasticidad genotípica. (Richmond, R. H. (1997). “Reproduction and recruitment in corals: Criticallinks in the persistence of reefs”, en Birkeland, C. (ed), Life and death of coral reefs. Nueva York: Chapman & Hall, pp. 175-197.)

En la imagen observamos un posible caso que me compartía un amigo acuarista.

Cortesía de Guery González.

Otra forma de reproducción asexual, muy frecuente en las anémonas es la laceración pedal o basal.

Foto Reef2Reef

Foto Reef2Reef

Fuera de las anémonas, también se ha observado esta misma reproducción asexual en corales, por ejemplo cuando el hongo se desplaza a una nueva posición y deja un tejido rezagado del cual nace un nuevo hongo, o un fragmento de tejido arrastrado de un coral blando, por ejemplo, de una Dendronephthya o anthozoans que seguro han observado también. En las Euphyllia glabrescens también se da este fenómeno, pero con muy poca frecuencia, cuando se desprende un tentáculo.


Reproducción Asexual de un hongo por laceración pedal

Otra reproducción asexual la vemos con frecuencia en las caulastreas, seguro algunos de ustedes lo han observado. Esta reproducción asexual se da por fisión longitudinal, sea de un solo tallo con una cabeza, la cabeza se va separando en dos.

Otra estrategia usada por el coral para reproducirse asexualmente de forma voluntaria es la propagación vegetativa, por medio de la separación del pólipos, también se puede observar en pocilloporas u otros corales, como la goniastrea que les muestro de mi acuario. Esta se puede dar por respuesta al algún tipo de estrés que siente el coral y como instinto de presentación separa sus pólipos para que formen otra colonia. Durante este proceso el coral corta por sí mismo la unión que lo vincula a ese pólipo o pólipos. De los factores que lo pueden impulsar este suceso el térmico es uno de los más frecuentes.

Reproducción Asexual por polyp bailout

Pero esta separación del pólipo (polyp bailout) por propagación vegetativa también la observamos con más frecuencia en las pocilloporas y en alguna que otra oportunidad en euphillias, gonioporas y leptastreas. Otra forma de propagación vegetativa, que el acuarista puede observar con alguna frecuencia en las fungias, también por un proceso de estrés que puede dar con la muerte del coral, y por el cual el organismo decide reproducirse asexualmente como acto de auto preservación, consiste en formar nuevas bocas por medio de un proceso llamado Anthocaulus Si en algún momento pierdes tu fungia no la saques del acuario, dale unos tres meses antes de sacarla pues podría ser que con el tiempo observes el desarrollando pequeños platitos de fungía.

Finalmente, otra forma de reproducción asexual que quiero compartirles es llamada “Popping” por el hecho de que el coral quiere reventar/expulsar una parte. Por este mecanismo el coral va sacando una “nueva colonia” de sí misma y conforme esta va creciendo tarde o temprano termina quebrándose de la colonia madre para dar paso a la nueva colonia. Este fenómeno lo podemos observar en euphyllias, turbinarias, trachyphyllias, fungias, psammacoras y corales blandos.

En esta psammacora watermelon de mi acuario se observa el proceso.

Popping en mi psammacora watermelon

También en mi Astreopora se observa este recurso de reproducción asexual

Popping en mi Astreopora

¡Como vemos, en nuestro pasatiempo podemos estar llenos de sorpresas! Saludos y que sus acuarios se encuentren mejor cada día.

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