Qué puede hacer el fitoplancton por nuestro acuario.



Señala el Dr. Richard Kirby:

"El plancton, los vagabundos del océano. El plancton es una increíble diversidad de formas de vida que obtienen su nombre colectivo de la palabra griega Planktos, que significa vagabundo, ya que lo que une a todas estas criaturas es que ninguno puede nadar contra un flujo de agua; todos van a la deriva a merced de las corrientes oceánicas.


El plancton es increíblemente importante. Traen vida a nuestros mares a través de la red alimentaria de plancton y la cadena alimentaria marina que respalda, y desempeñan un papel importante en el ciclo del carbono de la Tierra para influir en nuestro clima. Si bien la mayoría del plancton es microscópico y está tan oculto a la vista, también incluye a los invertebrados más grandes de la Tierra: las medusas.


El plancton vive principalmente en la superficie iluminada por el sol del mar. Aquí, el fitoplancton microscópico comienza la red alimentaria de plancton que sustenta la vida en el mar. Estas células similares a las plantas realizan la fotosíntesis, utilizando la energía de la luz solar para combinar dióxido de carbono con agua para crear azúcar y oxígeno.


De esta manera, el fitoplancton comienza la cadena alimentaria marina. El fitoplancton es pastado por el zooplancton herbívoro (plancton animal) que a su vez es comido por otro zooplancton carnívoro para crear la red alimenticia de plancton que sustenta la vida en el mar.


Sin el plancton, los océanos serían un desierto árido, no habría peces, tiburones o ballenas, cangrejos, mejillones, estrellas de mar o gusanos en el fondo del mar o en la orilla del mar (muchas criaturas que viven en el fondo comienzan su vida en el plancton). Sin la cadena alimentaria marina tampoco habrían aves marinas en el cielo, ni pingüinos ni osos polares en el hielo.


Sin embargo, el plancton hace mucho más que solo apoyar la red alimentaria marina. Como se mencionó anteriormente, el plancton también juega un papel central en el ciclo global del carbono."


El fitoplancton es un grupo de pequeños microorganismos vegetales que están presentes en el mar como en ríos y lagos. Este compone por una enorme diversidad de organismos muy diferentes, la categoría más abundante es la protista que incluye las algas unicelulares y que generalmente son las mayormente responsables de que veamos las explosiones de algas en nuestros acuarios, más cuando hay abundancia de nitrógeno, hierro y fósforo en el acuario.


Estando clara la importancia del fitoplancton conozcamos su impacto en nuestros acuarios.


Dar fitoplancton vivo tiene muchísimos beneficios, pero cuidado con usar fitoplancton vivo de fuentes no confiables pues el medio donde es cultivado podría venir muy cargado de nutrientes y lejos de hacer un bien crearemos un daño. Mi recomendación es usar proveedores de fitoplancton vivo de marcas de reconocida reputación.


ejemplo de marcas que podemos usar con total tranquilidad

El fitoplancton vivo, con la observación antes apuntada, lo podemos dosificar sin temor pues mientras se encuentre vivo solo beneficios nos aporta y nos ayudará a crear un ecosistema robusto por ser la base de la cadena alimenticia.


El fitoplancton proporcionará vitaminas, aminoácidos, grasas esenciales, ácidos grasos, proteínas, nutrientes en general e incluso algunas variedades nos ayudan con problemas, como el caso del Synechococcus que usado habitualmente nos ayudará a lidiar con las cianobacterias, e indirectamente también lo hará con las diatomeas y dinoflagelados como competidores por los mismos recursos usados por estas algas indeseables.


Hace un año el Instituto Australiano de Ciencias del Mar nos dio a conocer un estudio sobre la alimentación de acroporas que en lo que interesa para este tema señala:

…Por otro lado, las adiciones regulares de fitoplancton pueden tener un impacto completamente positivo. Otros comentarios importantes y citados en otros estudios muestran que se ha demostrado que el agua de mar natural da mejores resultados en términos de crecimiento que la sintética que usamos en los acuarios y se estima que ello es probablemente por el fitoplancton incluido en el agua natural del mar. La Acropora, también es importante resaltar, tiene una capacidad limitada en comparación con otras especies con el mismo tamaño de pólipos, por ejemplo: Pocilloporas, Seriatoporas, etc, para capturar presas vivas, lo que sugiere que el fitoplancton más pequeño y menos móvil es el tipo de presa más adecuado para ellos… La alimentación continua de Isochrysis galbana promueve un mejor crecimiento y composición nutricional en las Acroporas que cautivamos. " (la investigación está disponible aquí )


Si me tocara sopesar los beneficios que podemos obtener añadiendo fitoplancton vivo diría que el mayor beneficio es mejorar la calidad de agua para nuestros acuarios, no solo nos va a mejorar la cantidad de oxígeno disuelto y consumir CO2 dando un mejor pH, sino que también nos ayuda a eliminar los nutrientes que se acumulan en el acuario y ello se logra de manera directa cuando el fitoplancton consume el exceso de nutrientes y de manera indirecta, pues con la existencia del fitoplancton tendremos una mayor abundancia de zooplancton que consumirá detritos y desechos de alimentos que al degradarse afectarán la calidad de agua si no son eliminados.


Todos compartirán conmigo que una de nuestras luchas sin fin, dado que tenemos un ecosistema cerrado, es controlar y eliminar los nutrientes que día a día se acumulan por no ser todos consumidos y sabemos que si no los exportamos nos afectarán la coloración de nuestros corales y comenzaremos a observar la aparición de algas indeseables. El fitoplancton vivo consumirá amoniaco, nitratos, fosfatos y silicatos entre otros y estos le servirán de alimento con lo que podrá producir sus proteínas, grasas, lípidos y carbohidratos que luego pasan a la cadena trófica al ser consumidos por el zooplancton y este por peces, invertebrados, etc.



Como acuaristas nos preocupamos por tener la mejor filtración biológica posible pero siempre que pensamos en ella generalmente solo vemos las bacterias y nos olvidamos del gran recurso que es el fitoplancton para capturar ese exceso de nutrientes. Así que si con esta nota puedo motivarlos a añadir con mayor regularidad fitoplancton vivo de buena calidad al acuario habrá valido el tiempo invertido.


Resumiendo, personalmente veo cuatro grandes beneficios que podemos lograr con el uso del fitoplancton vivo y que no vamos a conseguir de ningún organismo: 1- Filtrar el agua, 2- Oxigenar el agua, 3- al remover el CO2 logramos un pH más estable y 4- nos da una fuente potentísima de alimento para los organismos filtradores, corales blandos, duros y crear una mayor cantidad de zooplancton que lo consume, que a su vez también consumirá desechos y se vuelve alimento para nuestros corales.


La dosificación no tiene una fórmula establecida pues depende de cada acuario e incluso de la variedad de fitoplancton, su gran ventaja es que al estar vivo incluso con una sobredosis no nos causará ningún daño.


Mi recomendación es iniciar con pequeñas cantidades de forma diaria o cada dos días e ir aumentando la dosis conforme pasan las semanas. Pero al final de cuentas la cantidad se reduce a una decisión personal. Cada acuario es diferente en cuanto a los organismos filtradores que existen, nutrientes presentes, volumen del acuario, cantidad de corales blandos, si además se añade o no zooplancton vivo con regularidad, si hay esponjas presentes y sus tamaños, la concentración de fitoplancton en la botella comprada, etc.


Como vimos en la nota sobre los skimmer es una buena recomendación apagar por un tiempo el skimmer cuando añadimos el fitoplancton.


 
 

El fitoplancton vivo se debe guardar en la refrigeradora y estarlo agitando diariamente. De igual forma antes de aplicarlo al acuario es bueno olerlo. Si huele mal es mejor desecharlo.


El fitoplancton según la variedad tiene diferentes tamaños y valores nutricionales que solo son proporcionados por estas algas, pues los animales no pueden sintetizarlos y por lo tanto son componentes extremadamente importantes de una dieta saludable.


Todos los animales requieren cierta cantidad de ciertos ácidos grasos poliinsaturados en su dieta, pero en los ensayos clínicos dos tipos específicos de ácidos grasos se indican repetidamente como esenciales para la salud animal. Estos son el Omega-3 y Omega-6. Ambos son un componente esencial de las membranas celulares y particularmente importante para el desarrollo normal de los ojos, nervios y tejido cardíaco, para el crecimiento, desarrollo normal en general y sumamente relevantes para la función inmune.


Los ácidos grasos omega-6 derivan de fuentes animales, mientras que los ácidos grasos omega-3 derivan de plantas. Dado que los ácidos grasos no pueden convertirse de una estructura básica a la otra, un equilibrio adecuado de ambas clases de ácidos grasos es importante para la salud y el desarrollo adecuado de todos los peces e invertebrados, aunque las necesidades nutricionales exactas varían según las especies.


Entre los síntomas comunes de deficiencia del ácido eicosapentaenoico (EPA) y del ácido docosahexaenoico (DHA) en animales marinos están 1) Síndrome de miedo repentino - shock, convulsión o incluso la muerte cuando los animales están asustados; 2) mala visión, y capacidad reducida para localizar presas; 3) desgastado o misteriosamente erosionar las aletas; 4) bajas tasas de crecimiento o muertes masivas repentinas durante el desarrollo temprano; 5) baja viabilidad del óvulo o infertilidad; 6) altas tasas de mortalidad y enfermedades, particularmente cuando se encuentra bajo estrés.


El EPA y DHA solo se encuentran en los organismos marinos como pescados, mariscos y algas. Sin embargo, tratándose de los animales marinos estos no son productores naturales del omega 3, sino que lo adquieren mediante su dieta de otros organismos que han consumido el fitoplancton o se alimentan de este.


Estando claro el valor nutricional del fitoplancton comprendamos también que no todo fitoplancton es igual, así que cuando lo compremos tengamos claro qué queremos lograr y qué debemos comprar.


¿Quiero fitoplancton para reproducir en el refugio el zooplancton o quiero fitoplancton también para que aporte valor nutricional a otros organismos?


Veamos algunos tipos de fitoplancton:


Nannochloropsis gaditana
Nannochloropsis gaditana

La Nannochloropsis gaditana es común en las ofertas que hay, incluso en la producción artesanal de los acuaristas. Es de unos dos micrómetros, con una pared celular muy resistente en relación con su pequeño tamaño, esto hace que no resulte fácil de consumir por algunos microorganismos heterótrofos, pero destaca por su elevado contenido proteínas, lípidos y ácidos grasos omega-3 eicosapentaenoico (EPA). Se considera una microalga con propiedades nutracéuticas.


Su cultivo es relativamente sencillo y crece a gran velocidad en un amplio rango de salinidades que va desde los 5 a los 40 ppt y aunque tolera temperaturas bajas prefiere las que sean cercanas a 30ºC.


Por su facilidad de cultivo es precisamente de las más ofrecidas y resulta buena para alimentar pequeños microorganismos, en especial rotíferos y copépodos.

Su perfil nutricional se compone de: Proteínas: 52%, Carbohidratos: 12%, Lípidos: 28%, Ácido eicosapentaenoico (EPA): 37%, Ácido araquidónico (ARA): 5%

Otro fitoplancton interesante para señalar es la Tetraselmis suecica que es más grande que la Nannochloropsis gaditana, es de unos 10 a 12 micrones, su membrana celular es relativamente delicada y su peso específico hace que se sedimente rápidamente pese a disponer de flagelos, lo cual hace que su cultivo y conservación sean complicados pero muy apetecible por la mayoría de los microorganismos heterótrofos.

tetraselmis suecica
tetraselmis suecica

Tiene un perfil nutricional muy equilibrado y un tamaño relativamente alto lo cual la convierte en una microalga muy polivalente y ampliamente utilizada en la cría de moluscos y crustáceos.


Se estima, pero no hay evidencia científica a la fecha, que por su tamaño y movilidad puede ser consumida por algunos corales duros.


Se puede usar para alimentar rotíferos, copépodos y artemia salina, así como organismos filtradores como los moluscos, especialmente bivalvos.


Su perfil nutricional está constituido por proteínas: 36%, Carbohidratos: 12%, Lípidos: 10%, Ácido eicosapentaenoico (EPA): 4%, Ácido araquidónico (ARA): 10%, Ácido linoleico (LNA): 12%


La Isochrysis galbana es de 6 a 8 micrones. Sobresale por su alto contenido en ácidos grasos omega-3, es un fitoplancton que sí puede ser un alimento directo para corales, particularmente para los LPS y acroporas. La Isochrysis posee niveles muy elevados de DHA lo cual también le confiere un carácter nutracéutico destacable. Es de los fitos más valiosos para alimentar corales duros, zooplancton, larvas de peces, camarones y otros.

Isochrysis galbana
Isochrysis galbana

Su perfil nutricional es de proteínas: 29%, Carbohidratos: 13%, Lípidos: 23%, Ácido docosahexaenoico (DHA): 23%


Veamos otro fitoplancton, la Dunaliella salina que es de 16 a 24 micrones, es sumamente rica en betacarotenos, ninguna como ella para este aporte. Es ideal para alimentar microorganismos. Tiene un alto valor en proteínas con un 57%. Es la más rica en proteínas de las que les estoy presentando.

Dunaliella salina
Dunaliella salina

Su perfil nutricional consta de los ya referidos 57% de proteínas, Lípidos: 23%, Betacarotenos: 15%, Ácido linoleico (CLA): 5%, Ácido caléndico (CA): 13%, Ácido eicosapentaenoico (EPA): 10%, Ácido docosahexaenoico (DHA): 3%


El caso del fitoplancton Phaeodactylum tricornutum. Este fito mide de 15 a 25 micras, es una diatomea pelágica con elevado contenido en lípidos, ácidos grasos omega 3 (principalmente HTA y EPA) y fucoxantina. Destaca por su velocidad de crecimiento y rápida absorción de fosfatos lo cual hace que compita de manera ventajosa con otras diatomeas y cianobacterias del acuario.

Phaeodactylum tricornutum
Phaeodactylum tricornutum

El perfil nutricional consta de proteínas: 36%, carbohidratos: 26%, lípidos: 18%, Ácido linoleico (CLA): 3%, Ácido araquidónico (ARA): 1%, Ácido eicosapentaenoico (EPA): 15%, Ácido docosahexaenoico (DHA): 3%


Un detalle interesante de esta alga es que nos ayuda en la limpieza de rocas y sustrato y mejorar la claridad del agua del acuario


La última de las algas de este comentario es la Porphyridium purpureum de 6 a 10 micras. Destaca por su elevado contenido en beta-ficoeritrina un antioxidante con capacidad antibacteriana y un contenido en polisacáricos (EPS) que puede llegar a suponer el 70% del peso celular seco. Así mismo, esta alga es capaz de producir cantidades importantes de citoquinas y ficocianinas.

Porphyridium purpureum
Porphyridium purpureum

Es un alga interesante para alimentar pequeños microorganismos y como agente antibacteriano.


Su perfil nutricional consta de Proteínas: 39%, Carbohidratos: 40-57%, Lípidos: 7-14%

Polisacáridos (EPS): 20%


Bueno cuando compren fitoplancton vivo que por lo menos ya tienen una mejor idea de lo que pueden esperar con las opciones que exista y qué esperar de ellas.

Saludos!

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