Problemas de pH en el acuario: Las cuatro causas más comunes

Actualizado: 18 jun 2021





De las consultas más comunes que me llegan, luego del rey de la colina que son las algas indeseables, podría decir que los problemas de pH están cerca de ese top uno.


No voy a entrar en una explicación de lo que es el pH, pues ya lo he explicado a fondo en otra nota que pueden consultar dando clic aquí.



Lo cierto del caso es que el pH un parámetro de alta importancia que debemos tener lo más establemente posible y en los rangos aceptables, pues de ello depende la buena vida de nuestros inquilinos en el acuario marino. Estar fuera de ese rango no solo causa un estrés, sino que conforme nos distanciemos del parámetro ello nos llevará a la muerte a los organismos.


El rango aceptable de pH está entre 7,9 y 8,4 y por lo general podemos decir que tenemos problemas cuando este baja de los 7.8


Tener una oscilación del pH entre la mañana y la noche en los extremos del rango aceptable en el acuario marino es absolutamente normal, algo natural.


La caída del pH se debe a la liberación de dióxido de carbono (CO2) durante la noche por parte de los organismos como su desecho metabólico de respiración, el cual durante el periodo de iluminación y la actividad de fotosíntesis de las algas, fitoplancton y zooxantelas es luego consumido.


Por la mañana antes de iniciar el periodo de iluminación del acuario tenemos el valor más bajo del pH por la acumulación de dióxido de carbono que se ha dado durante la noche y conforme inicia el fotoperiodo y la actividad fotosintética de las zooxantelas del coral, el fitoplancton y otras algas que van consumiendo aquella acumulación de dióxido de carbono tendremos hacia la tarde el valor de pH más alto.


El CO2 tiene un poder ácido y provoca una caída del pH conforme se acumula a lo largo de la noche y durante el día el CO2 va siendo utilizado por la actividad fotosintética y más bien da paso a una mayor oxigenación del acuario, así que ese poder ácido disminuye y por tanto, aumenta el PH.


Por lo explicado es que las oscilaciones del pH son normales siempre que se den dentro del rango ideal, pero veamos bajo qué circunstancias se pueden dar problemas de pH que llevan a este a estar por debajo de lo aceptable.


Primera opción, dado que el pH está estrechamente relacionado con el KH (dureza de carbonatos) y si tenemos baja la alcalinidad, mayormente formada por carbonatos y bicarbonados, el acuarista se expone a una caída del pH. Así que hay que estar midiendo la alcalinidad para que idealmente no esté por debajo del 7.5 dKH . La pérdida de alcalinidad, por la nitrificación realizada por la actividad microbiana y su no retorno al ecosistema, por ausencia de desnitrificación, es una de las razones principales que afectan el pH a la baja y la falsa creencia de que el acuario tiene un alto consumo de alcalinidad. Principalmente es en acuarios jóvenes podemos observar esta situación y de paso también encontrar en ella la razón para no tener una relación casi de uno a uno en el consumo de alcalinidad y calcio en el acuario.


Para profundizar y comprender mejor este tema los invito a darle lectura, dando clic aquí

a lo que implica la nitrificación que realizan las bacterias.


Descartado un problema de pH bajo por un ausencia de desnitrificación y para quienes tiene un reactor de calcio, la segunda opción de un pH bajo es un ingreso del CO2 que usamos para bajar el pH en la cámara del reactor de calcio para disolver la media.


En este caso las opciones pueden ser varias en lo que respecta a la solución, agregar una segunda cámara para terminar de degastar el exceso de CO2 que queda remanente en el agua, colocar la salida del reactor (goteo) en el refugio para que las algas consuman el remanente de CO2, crear por bricolaje, y colocar ahí la salida del reactor (goteo) en un área donde por medio de una piedra de aire se esté permanentemente metiendo oxigeno y ese intercambio de gases exporte a la superficie el CO2 remanente o bien, como última opción, ajustar la cantidad de CO2 que estamos inyectamos al reactor dado que está mal ajustado y como consecuencia estamos metiendo más CO2 del necesario o del que el reactor puede manejar.


El CO2 acidifica considerablemente el agua y, por lo tanto, se reduce el pH. Si recientemente se instaló por primera vez el reactor de calcio es muy probable que el problema de pH bajo esté relacionado por una mala calibración.

 
 

Una tercer posibilidad que empuja a la baja el pH o nos hace difícil subirlo y que es algo bastante común, sobre todo en acuaristas que inician en el pasatiempo, por su falta de conocimiento de la buena filtración, es la acumulación de ácidos disueltos, por ejemplo, los generados por la descomposición de alimentos, heces de los organismos, liberación de sustancias orgánicas como los aminoácidos dada la descomposición de proteínas, etc.


La presencia y acumulación de estos ácidos por una mala filtración en su exportación o secuestro disminuyen el poder amortiguador del agua, en nuestro caso de los carbonos y bicarbonatos para neutralizar ácidos. Al aumentar la base de ácidos el pH tendrá serios problemas para mantenerse o subir. En estos casos debemos mejorar la filtración para que neutralizar los ácidos sea mas fácil para nuestra reserva alcalina y se recupere el poder amortiguador del agua para sostener el pH.


Mejorada la filtración se formarán menos ácidos, pero recuperar el poder amortiguador podría demorar mientras no se hayan neutralizado los ácidos existentes o exportado, para acelerar el proceso podemos usar carbonato de sodio y preparar una solución con una cucharada de carbonato de sodio en dos litros de agua filtrada por RODI. Este contenido lo vamos vertiendo lentamente en el acuario en un área de buen flujo, mientras estamos vertiendo la solución lentamente vamos mirando y revisando el pH, tan pronto como este suba 0.1 nos detenemos, dejamos de verter la solución y esperamos una hora, si al final de la hora el pH ha vuelto a bajar, repetimos el proceso y así sucesivamente hasta que el pH ya no caiga.

Hay que tener presente que, dado que la filtración que teníamos no era la mejor y ello generó la acumulación de ácidos, según sea su cantidad, neutralizar los mismos puede demorar un tiempo.


A partir de que el pH ha dejado de caer, luego de estar vertiendo la solución, podemos subirlo a razón de aquellos 0.1 de pH por cada 12 horas y llevar el pH hasta los 8.20 o 8.30.

Básicamente con esto lo que hemos hecho es reconstruir el poder buffer o amortiguador del agua sin tener que esperar que naturalmente se recupere luego de haber mejorado la calidad de filtración.


La cuarta opción común para presenciar caídas de pH o tener dificultad en subirlo es el ingreso de dióxido de carbono proveniente de habitaciones cerradas o con muchas personas en las cuales se ubica el acuario. Esto por el intercambio de gases que sucede entre la habitación y el acuario, para entender a fondo este punto y buscarle solución los invito a leer la nota que tengo en el blog y que se llama “Nuestros acuarios marinos respiran y exhalan



Básicamente cuando el CO2 de la habitación ingresa, cuando es chupado por el skimmer o por medio del intercambio de gases en la superficie del acuario, según explico en la nota, se produce una reacción química que hace que se forme ácido carbónico que hará que el pH tienda a la baja y nos haga a su vez difícil poder subirlo dada la mayor presencia de una base ácida.


Para profundizar en el tema de los problemas de pH los invito a mirar nuestro video del tema


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