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Parámetros Óptimos para el Acuario de Corales de Arrecife:por Randy Holmes-Farley

Actualizado: 4 nov 2020


Desde hace un buen tiempo tenía pospuesto un proyecto para entregarles pero por falta de tiempo no se había podido, pero bueno, se han aprovechado las vacaciones de fin de año y ha coincidido con este inicio de año donde muchos acuaristas, como toda persona, tienen sus nuevos propósitos para este año que inicia, varios de mis conocidos en sus nuevos propósitos para el acuarismo han señalado la necesidad de adquirir mejores y mayores conocimientos. En este renglón del conocimiento, el manejar y entender los parámetros químicos más importantes del acuario marino es fundamental para el éxito en este hobbie.

Mi Arrecife con la autorización y consentimiento, tanto de Randy Holmes, autor, como del administrador del sitio web Reef2Reef.com, revhtree (posts 113 y 114) nos han permitido traducir y compartirles en nuestro Blog el artículo “Optimal Parameters for a Coral Reef Aquarium: By Randy Holmes-Farley” (Parámetros Óptimos para el Acuario de Corales de Arrecife: por Randy Holmes-Farley) publicado por Holmes en el foro de química de Reef2Reef.

El artículo original en idioma ingles lo pueden acceder por medio del siguiente enlace: http://www.reef2reef.com/threads/optimal-parameters-for-a-coral-reef-aquarium-by-randy-holmes-farley.173563/


Parámetros Óptimos para el Acuario de Arrecife: Por Randy Holmes-Farley.

Uno de los roles principales de un acuarista con un acuario marino de corales de arrecife es asegurar que las condiciones sean correctas para los habitantes del tanque. Hay diferentes atributos del acuario que necesitan ser controlados, incluyendo luz, flujo de agua, temperatura y la concentración de diferentes químicos en el agua. Este artículo se enfoca en los temas de la química del agua, dando mis recomendaciones para varios parámetros químicos muy importantes en el acuario de arrecife.

La Tabla 1 muestra un sumario de algunos de los parámetros del agua más importantes para el acuario marino de corales.

La Tabla 2 muestra algunos parámetros menos críticos, o aquellos muy complicados para ser controlados por muchos acuaristas, pero sobre los cuales existen acuaristas con preocupaciones o preguntas.

El resto de este artículo proporciona la discusión racional y más, para cada uno de los parámetros indicados en estas tablas.

Algunos acuaristas han iniciado a enfocarse más en las mediciones de elementos traza (por ejemplo, aquellos presentes a muy bajos niveles, como el cobre y el hierro). Con la excepción de hierro, que tiene una larga historia de utilidad en la dosificación, no voy a entrar en este momento en estos otros elementos traza debido a que los métodos para medirlos y controlarlos no son tan simples como otros iones en este documento.


Tabla 1. Parámetros críticos a controlar en el acuario marino de corales.

La temperatura en celsius sería de 24. 4 a 28.3 (pero mi recomendación no es pasar de 27 ya que a mayor temperatura menos oxígeno en el agua y algunos corales se resienten a partir de los 27 celsius


Tabla 2. Otros parámetros en el acuario marino de corales que el acuarista puede querer controlar.

* Yo generalmente no recomiendo medir y controlar estos parámetros, pero si usted lo desea, estas son las referencias.


Parámetros Críticos Calcio (Calcium) Muchos corales usan el calcio para formar sus esqueletos, los cuales primariamente están compuestos de carbonato de calcio. Los corales obtienen la mayoría del calcio para este proceso del agua que les rodea.

Consecuentemente, el calcio frecuentemente se agota en el acuario que alberga corales de rápido crecimiento, alga calcárea (coralline algae), almejas Tridacnids y Halimeda (una macroalga que contiene carbonato de calcio). En la medida que el nivel del calcio cae por debajo de 360 ppm, progresivamente se le hace más difícil a estos organismos obtener suficiente calcio, así causando un retraso en su crecimiento.

Mantener los niveles de calcio es uno de los aspectos más importantes del cuido del acuario marino de corales. Muchos acuaristas marinos tratan de mantener los niveles naturales en sus acuarios (~420 ppm). No parece que aumentar la concentración del calcio sobre el nivel natural mejore el proceso de calcificación (por ejemplo, el crecimiento del esqueleto) in muchos corales.

Por estas razones, yo sugiero que el acuarista mantenga un nivel de calcio entre 380 y 450 ppm, aun cuando un nivel mayor no es un problema hasta que este sea tan alto que haga que el carbonato de calcio se precipite y se haga un problema. Acuaristas con una baja demanda pueden mantener el calcio con los cambios de agua, especialmente desde que algunas marcas de mezclas de sal tienen mayores concentraciones de calcio en ellas. Pero para la mayoría de los acuarios ya establecidos con crecimiento de corales duros y alga coralina, requerirán una suplementación de calcio, y en algunos casos, podrá necesitarse aditarla de forma diaria.

Yo usualmente sugiero usar un aditivo balanceado de calcio y alcalinidad para la rutina de mantenimiento. Los métodos balanceados más populares incluyen el agua de lima (kalkwasser), carbonato de calcio/reactores de dióxido de carbono y sistemas balanceados de calcio y alcalinidad de dos partes o tres partes. Si el calcio es agotado y necesita ser aumentado de manera importante, no obstante, estos métodos balanceados no son una buena opción ya que elevarán la alcalinidad demasiado. Para estos casos, agregar cloruro de calcio es un buen método para elevar el calcio en una sola corrección.


Alcalinidad (Alkalinity) Como el calcio, muchos corales también usan “alcalinidad” para formar sus esqueletos, que están compuesto primariamente de carbonato de calcio. Es creencia general que los corales ocupan bicarbonato, lo convierten en carbonato, y después usan ese carbonato para formar esqueletos de carbonato de calcio. Este proceso de conversión se muestra como:

HCO3- → CO3-- + H+ Bicarbonato → Carbonato + protón (que es liberado desde el coral) Para asegurarnos que los corales tienen un suministro adecuado de bicarbonato para la calcificación, el acuarista puede simplemente medir directamente el bicarbonato. El diseño de un test kit de medición para bicarbonato, es algo más complicado que uno para medir la alcalinidad. En consecuencia, el uso de la alcalinidad como un indicador alternativo para medir el bicarbonato está profundamente arraigado en el hobbie de acuarios de arrecife.

Así las cosas, ¿qué es la alcalinidad? La alcalinidad en el acuario marino es simplemente una medida de la cantidad de ácido (H+) requerido para reducir el pH a aproximadamente 4.5, donde todo el bicarbonato es convertido a ácido carbónico de la siguiente manera:

HCO3- + H+ → H2CO3

La cantidad de ácido necesitada es igual a la cantidad de bicarbonato presente, así que cuando se realiza una valoración de la alcalinidad con un test kit de prueba, lo que hacemos es contar el número de iones de bicarbonato presentes. No es, sin embargo, así de simple debido a que otros iones también toman el ácido durante la valoración. Tanto el boro y el carbonato también contribuyen a la medición de la alcalinidad, pero el bicarbonato domina estos otros iones ya que están en menos concentración que el bicarbonato. Así, sabiendo el total de alcalinidad es como sabemos cuánto bicarbonato está disponible para los corales. En cualquier caso, la alcalinidad total es el estándar que los acuaristas usan para este propósito.

A diferencia de la concentración de calcio, se cree ampliamente que ciertos organismos calcifican más rápidamente a niveles mayores de alcalinidad que aquellos que están a los niveles normales del agua de los océanos. Este hecho también ha sido demostrado en la literatura científica que ha mostrado que agregando bicarbonato al agua marina aumenta la calcificación de algunos corales. La posibilidad captura de bicarbonato puede consecuentemente convertirse en una limitante de crecimiento de algunos corales. Ello en parte puede deberse al hecho de que la concentración de bicarbonato externo no es muy grande, para empezar (en relación, por ejemplo, con la concentración de calcio, que es efectivamente alrededor de cinco veces mayor)

Por estas razones, el mantenimiento de la alcalinidad es un aspecto crítico en el buen manejo de los acuarios de arrecife. En la ausencia de suplementación, la alcalinidad caerá rápidamente conforme los corales usan la que está presente en el agua marina. El cambio de agua usualmente no es suficiente para mantener la alcalinidad salvo que exista poco proceso de calcificación. Muchos acuaristas de acuarios de corales tratan de mantener la alcalinidad a niveles iguales o ligeramente superiores a los que se encuentran presentes naturalmente en el agua marina, aunque exactamente qué nivel diferente puede aspirar el acuarista dependerá de los objetivos que tenga para su acuario.

Curiosamente, porque algunos corales pueden calcificar más rápido a niveles mayores de alcalinidad, y debido a la precipitación abiótica (no biológica) del carbonato de calcio en termostatos y bombas aumenta conforme la alcalinidad sube, la demanda por alcalinidad (y calcio) aumenta conforme aumenta la alcalinidad. Por ello generalmente un acuarista debe dosificar más calcio y alcalinidad CADA DIA para mantener una mayor alcalinidad (dígase, 11 dKH) que para mantener 7 dKH.

No es solo una única dosificación la que se necesita para aumentar y hacer la diferencia. De hecho, el proceso de calcificación se hace muy lento conforme la alcalinidad cae por debajo de 6 dKH y por ello raramente vemos que los acuarios de arrecife se encuentran muy por debajo de ese punto, incluso aun cuando no se dosifique: El proceso de calcificación natural prácticamente se detiene a ese punto.

De forma general, yo sugiero que el acuarista mantenga la alcalinidad alrededor de 7 – 11 dKH (2.5 y 4 meq/L; 125-200 ppm CaCO3 su equivalente). Muchos acuaristas que crecen sus corales SPS y que usan el Sistema de Nutrientes Ultra Bajos (ULNS) han encontrado que los corales sufren quemadura en sus puntas si la alcalinidad es muy alta o cambia mucho. No está del todo claro por qué sucede, pero esos acuarios están mejor conservados con una alcalinidad en el rango de 7-8 dKH.

Como mencionaba arriba, los niveles de alcalinidad superiores a los del agua natural de los mares incrementan la precipitación abiótica del carbonato de calcio en objetos calientes como termostatos y propelas de bombas, o incluso en las camas de arena. Esta precipitación no solo desperdicia el calcio y la alcalinidad que el acuarista cuidadosamente le adita, sino también incrementa el mantenimiento de los equipos y puede dañar la cama de arena, endureciéndola como un trozo de piedra caliza. Cuando una elevada alcalinidad impulsa esta precipitación, también puede deprimir el nivel de calcio. Un nivel de alcalinidad excesivamente alto puede por tanto crear consecuencias indeseables.

Yo sugiero que el acuarista adite usando sistemas balanceados de calcio y alcalinidad de algún tipo en su rutina de mantenimiento. El más popular de estos métodos balanceados incluyen el agua de lima (kalkwasser), carbonato de calcio/ reactores de dióxido de carbono y aditivos en sistemas de dos y tres partes.

Para rápidas correcciones de alcalinidad, el acuarista simplemente puede usar polvo de hornear (bicarbonato de sodio) o detergente de soda (carbonato de sodio) con buenos resultados. Este último eleva el PH así como la alcalinidad, mientras que el primero una pequeña disminución del PH. Mezclas también pueden ser usadas, y son lo que muchas empresas de suministros químicos del hobbie venden como buffers. Muy a menudo, el carbonato de sodio es el preferido ya que la mayoría de los acuarios se ayudan con un aumento del PH.


Salinidad (Salinity)

Hay diferentes formas de medir y reportar la salinidad, incluyendo sondas de conductividad, refractómetros, e hidrómetros. Estos típicamente reportan los valores de gravedad específica (el cual no tiene unidades) o salinidad (en unidades de ppt o partes por mil; aproximadamente corresponden al número de gramos de sal seca en 1 kilogramo de agua) mientras la conductividad (en unidades de mS/Cm, miliSiemens por centímetro) es algunas veces usado.

De manera sorprendente, los acuaristas no siempre usan las unidades que naturalmente corresponden a cada técnica de medición (gravedad específica para hidrómetros, índice de refracción para refractómetros y conductividad para sondas de conductividad) sino que las usan de forma intercambiable.

Para referencia, el agua natural del océano tiene un promedio de salinidad de alrededor de 35 ppt, correspondientes a una gravedad específica de 1.0264 y una conductividad de 53mS/cm. Con un rango frecuente de 34-36 ppt en los arrecifes, pero puede ser localmente más alta o baja por varias razones como la entrada de agua dulce por la salida de los ríos o por la evaporación de una laguna.

Hasta donde conozco, hay muy poca evidencia real de que mantener un acuario de arrecife a otros niveles diferentes de los naturales, sea preferible. Parece ser una práctica común mantener los peces marinos, y en muchos casos el acuario de arrecife, a un nivel ligeramente inferior la salinidad natural. Esta práctica se deriva, al menos en parte, de la creencia de que los peces están menos estresados a una salinidad reducida. No tengo idea si ello es cierto no, pero no he visto evidencia de que ello sea verdadero. Malentendidos sustanciales también han aparecido en el pasado entre acuaristas en cuanto a cómo la gravedad específica se relaciona con la salinidad y la densidad, especialmente considerando los efectos de la