Microburbujas en el acuario

Actualizado: 21 ene


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Las microburbujas estéticamente no son agradables en la columna de agua para muchos acuaristas, fuera que su presencia puede estresar los corales y peces o causar salpicaduras de sal en los cristales, piso y equipos. Estas microburbujas principalmente se generan por nuestros skimmer, por la caída del agua al sump o por la cavitación, pero que tal si las cambiamos por nanoburbujas y las usamos en nuestro beneficio.


Las Nanoburbujas


El uso de nanoburbujas se utilizó por primera vez en Japón en la bahía de Kusuura que estaba altamente contaminada a inicios de los primeros años del dos mil. Su aplicación ha permitido la recuperación de vida marina de la bahía en cantidad y diversidad y a partir de ahí ha sido incorporada en la acuacultura, principalmente en las granjas de peces para consumo con altas densidades de población por corral.


Tratándose de nuestro pasatiempo el tema no es tan nuevo e incluso se ha estudiado su uso como recurso para salvar los arrecifes coralinos. Personalmente comencé a usar las nanoburbujas poco antes del 25 de marzo de 2016, ya que revisando, en esa fecha compartía mis primeras experiencias en el WhatsApp de la Asociación Costarricense de Acuariofilia Marina y desde entonces he mantenido su uso sin detrimento alguno para mis organismos, así que con cinco años de experiencia creo que les puedo compartir algunos aportes de mi vivencia que no necesariamente podrían ser la que vivan ustedes.


Mi primer acercamiento al tema en el 2016 fue por la información y técnica compartida por Elegant Corals en su Facebook. Para los que no conocen Elegant Corals esta es una tienda fundada por dos grandes acuaristas sumamente reconocidos en los Estados Unidos, Cruz Arias y Julian Hechavarria.


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Imagen de Elegant Corals

También, por cosas del destino, en ese año me encontré con una interesante nota de la Universidad de Stanford y que establecía como las nanoburbujas podían proteger los arrecifes coralinos.


La nota de la Universidad de Stanford, así como lo señalado por Cruz Arias apuntaban que al inyectar nanoburbujas al agua se podría ayudar a exportar el dióxido de carbono en los entornos marinos y transferirlo a la atmosfera dada la acidificación del agua que viven los océanos y por supuesto, en nuestros acuarios con la presencia del CO2.


Como apunta la nota de la Universidad de Stanford esta técnica “podría ofrecer una solución relativamente barata a una de las mayores amenazas a las que se enfrentan los arrecifes de coral en la actualidad. Se calcula que entre el 30 y el 60 por ciento de los arrecifes de coral han muerto desde la Revolución Industrial, ya que los océanos absorben más CO2 y se vuelven cada vez más ácidos. La acidificación de los océanos perjudica a diversos organismos marinos, pero especialmente a los que utilizan el carbonato cálcico para armar sus esqueletos y conchas, como el coral, los mejillones y las ostras”.


Señalan los investigadores que inyectar las nanoburbujas “a través del agua de mar durante unas horas a primera hora de la mañana puede aumentar la tasa de transferencia de CO2 entre el océano y el aire hasta 30 veces más rápido que los procesos naturales, lo que resulta en una reducción significativa de las concentraciones marinas locales del gas de efecto invernadero.


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Teniendo claro, allá por el 2016, que el uso de este recurso no era una locura y que el propio océano hace uso de este recurso cuando las olas rompen decidí darle una oportunidad y a la fecha sigue siendo un recurso presente en mi acuario.


Claro, pasé por una curva de aprendizaje y cometí mis errores, la primera vez que lo puse a funcionar no logré tomar la talla correcta de las burbujas e ingresé a mi acuario burbujas más grandes que las nano y quemé por oxidación una montipora capricornis que por ser plato acumuló muchas burbujas por debajo de su tejido y también mis peces se estresaron e incluso por dicho estrés viví un episodio corto de ich.


Resuelto el inconveniente del ich y aprendido el error unas semanas siguientes volví a intentarlo y pude observar sus beneficios.

Antes de compartir mi experiencia a mayor detalle estoy seguro de que muchos ya se preguntan qué es ingresar o inyectar nanoburbujas.


Las nanoburbujas son burbujas sumamente pequeñas, finas, que andan con un diámetro de 1 a 50 micras y por este tamaño no flotan hacia la superficie, como lo hacen las burbujas que conocemos, y el reto aplicando esta técnica es producir ese tipo de nanoburbujas y hacerlo en cantidad adecuada por lo que, como veremos adelante el difusor de madera a usar y los PSI que inyecte la bomba de aire son de importancia.


Al no flotar hacia la superficie estas nanoburbujas quedan navegando por un buen tiempo en la columna de agua antes de disolverse y por su carga eléctrica negativa actúan, por así decirlo, como un gran skimmer en el acuario por lo que las proteínas y otros compuestos orgánicos, como los detritos, se adhieren y son llevados a la superficie y luego por el movimiento del agua al rebosadero.


En buena teoría, si esta técnica la aplicamos por varias horas al acuario, en mi caso lo hago de once pm hasta seis de la mañana, se logra que las nanoburbujas alcancen el sustrato y las rocas y se pueda exportar el detrito. Conforme lo propone Cruz Arias ello también permite que lleguen a la cianobacterias, algas indeseables e incluso dinoflagelados permitiendo su combate. Personalmente no tengo criterio para confirmar o no esos resultados pero como podrán revisar en el Facebook de Elegant Corals ahí se propone un régimen de nanoburbujas junto con otros productos para tratar los dinos.


Esta imagen que les muestro corresponde al ORP de mi acuario, de ayer en la noche al momento en que les preparaba esta nota. Como observan es un buen valor de ORP alcanzado sin el uso de ozono, tan solo con filtración biológica-mecánica para exportar desechos y el uso de esta técnica.

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También, y lo digo por la observación que he tenido, durante este tiempo, estas nanoburbujas hacen que el coral excrete más mucosidad, como hacerse un "peeling facial", y con ello, en buena teoría, mejora la salud del coral ya que se eliminan desechos y patógenos más fácilmente.


Por lo que ya les he explicado, y algunos ya habrán intuido, la preocupación en la implementación de la técnica no solo debe radicar en inyectar burbujas del tamaño y cantidad correcta, sino, como dice un principio de los profesionales en informática, si basura entra, basura sale, es decir, si la habitación de donde tenemos el acuario y se toma el aire es cerrada, con pobre ventilación, con deteriorada calidad de aire con mayor presencia de CO2, pues eso también es lo que le estaremos inyectando al acuario y lejos de mejorar un pH lo vamos a afectar y de ahí todo lo que se deriva.


Personalmente, dado que uso reactor de calcio, el uso de esta técnica me ha hecho un pH más estable, especialmente durante la noche cuando se acumula el CO2 y las nanoburbujas ayudan a exportarlo. También, como ya vieron en la imagen, un ORP con un buen valor sin tener que recurrir a ozono. Teniendo un pH más estable, también tenemos una reserva alcalina más estable, pues al exportar el CO2 eliminamos ácidos del agua. Recordemos que el pH se ve fuertemente impactado por el ácido carbónico que es un ácido oxácido proveniente del dióxido de carbono.

 
 

Respecto de la cristalinidad de mi agua esta siempre ha sido muy buena y señalar que esta técnica ha tenido un impacto visible, como se supone lo hace, no podría demostrarlo objetivamente dado el desempeño de mi filtración biológica-mecánica y uso de carbón activo, pero estoy seguro me ayuda. Con independencia de mi experiencia, en buena teoría la técnica sí ayuda a lograr una mejor claridad del agua pues al exportarse mayor cantidad de partículas orgánicas disueltas y compuestos orgánicos disueltos se impacta en la claridad del agua y ello a su vez impacta en la penetración del PAR y espectro de luz, lo que juega favorablemente con un mejor proceso de fotosíntesis.


Según explica Cruz Arias, las nanoburbujas son un mecanismo que permite el transporte de nutrientes y detritos por lo que logramos mayor cristalinidad en el agua, pues al exportar estas partículas orgánicas disueltas o compuestos orgánicos disueltos el agua se aumenta de calidad y cristalinidad.


La mucosidad de los corales contienen una buena cantidad de polisacáridos y como lo demostró un estudio realizado por la Univeridad Heron Island, en Australia, el desprendimiento y la flotación de la mucosidad de los corales forman parte importante de la exportación de nutrientes y del ciclo de un arrecife de coral típico, sin perjuicio de la salud de los organismos y es por ello que Cruz Arias señala que al impulsarse el desprendimiento de moco y la exportación de desechos del sistema se crea un sistema con menos nutrientes, con agua de mayor calidad y corales más sanos.


Siendo así, los corales se ven beneficiados de un “peeling facial”, un mejor pH, una alcalinidad más estable, menos oscilante, una mayor cantidad de oxigeno disuelto por litro de agua, especialmente gustada por las acroporas, una mejor cristalinidad del agua que impacta en un mejor proceso de fotosíntesis, y aguas de mayor calidad por exportación de nutrientes y detritos y por tanto, se pueden observar mejores crecimientos en nuestros corales, simplemente los corales gozan de un mejor entorno para prosperar.


A hoy mis corales siempre han tenido un buen crecimiento, pero no me atrevería a imputar esta técnica como la responsable, pero sí como un coadyuvante del proceso sin asignarle un peso específico a su rol. No obstante mi experiencia, otros acuaristas sí le hacen una imputación directa y relación causal en el crecimiento de sus corales. En la siguiente imagen les comparto la experiencia del acuarista "Squamosa" que es muy activo en Reef2Reef y que en su post del 7 de abril de 2016 indica que la técnica de nanoburbujas ha tenido un impacto importante en el crecimiento de sus corales.


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Como ya había apuntado, Cruz Arias señala que el uso de nanoburbujas nos ayuda a combatir la cianobacterias, algas indeseables e incluso los dinoflagelados, lo cual teóricamente no descarto, pues usamos agua oxigenada para aumentar el ORP y nivel de oxidación del agua y con las nano burbujas logramos el mismo efecto al saturar el agua con oxigeno el cual es un extraordinario oxidante.


Cómo genero mis nano burbujas


Lo primero que hice fue conseguir una difusora de madera, prefiero las alemanas por su calidad y poros más finos la cual cambio cada 4 o 5 meses de manera religiosa. Algo que he aprendido es que aún un año después de su uso uno puede ver burbujas, pero las que nos interesan no las podemos apreciar a simple vista, estas son tan pequeñas que para saber si las tenemos o no debemos iluminar con un foco el acuario en la oscuridad y ver su presencia. He encontrado que luego de 6 meses de uso de la difusora, esta disminuye considerablemente la cantidad de pequeñas burbujas que produce, recordemos que entre más pequeñas las burbujas que se produzca mejor desempeño tendremos, así que esa experiencia me ha llevado ha hacer cambios cada 4 o 5 meses.


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La número 3 es la que procuro usar

Lo segundo que hice fue conseguirme la bomba de aire, Cruz Arias recomienda una que entregue al menos 3 o 4 PSI, en mi caso conseguí una Coralife que entrega 7 PSI


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Teniendo los dos artículos anteriores coloqué la difusora a unos 5 o 8 centímetros de distancia de la succión de la bomba de retorno en el sump, de forma tal que las burbujas que no fueran nano flotaran hacia la superficie y no fueran succionadas por la bomba de retorno. Con el tiempo aprendí que debía anclar la difusora de madera a una roca para que no se moviera con las burbujas y se alejara o acercara a la succión de la bomba de retorno.


Imagen con fines ilustrativos. Por la posición de mi bomba de retorno no tengo posible sacar una buena foto.

También mi experiencia me ha enseñado que entre más codos de noventa grados tenga la tubería de retorno del sump al acuario principal, más nano burbujas se pierden en el camino, se hacen más grandes y otro detalle es que el movimiento interno del agua en el acuario principal no podía disminuirme en las noches para facilitar la exportación de moco y que este no se quedara “pegado” entre el coral o sus vecinos, lo mismo que para exportar al rebosadero el material orgánico atrapado en la nanoburbuja.


En una entrevista que Cruz Arias le dijo al blog francés Recifalnews señaló que encontró la técnica por error, comentó que “encontré realmente por accidente y por las circunstancias. LOL Me estaba preparando para un viaje de negocios y había planeado hacer un cambio de agua antes de salir. Durante el cambio de agua suelo encender algunas piedras de aire para mantener el agua circulando y añadir un poco de aireación al sistema mientras inyectaba al DT (Acuario) y el sump. ¡En mi apuro, apagué el aire al DT pero accidentalmente dejé la bomba de aire encendida en el sump y no me di cuenta de que lo hice hasta que estaba en el aeropuerto! Como en ese momento vivía solo, no tenía a nadie que me ayudara a apagarlo. Definitivamente temía llegar a casa y ver mi sistema afectado por mi error. Sin embargo, cuando llegué a casa y apagué la aireación, ¡¡me sorprendí!... esta aireación, creemos, simula la cresta de las olas sobre un arrecife y los rompimientos de la costa. Vemos que las finísimas burbujas mejoran el movimiento del agua al empujar y reaccionar con las moléculas de agua que se encuentran directamente cerca de las micro-nano burbujas cargadas negativamente. En física, las cosas sobre las que se actúa también responden con una respuesta negativa neta "empujando hacia atrás", también conocida como resistencia inercial. A medida que las microburbujas fluyen alrededor del coral, se crean remolinos micro-nano de movimiento de agua en el área muy localizada. Se producen cosquillas y se estimula a los corales.



Para terminar, quiero reiterar la advertencia de que mal aplicada la técnica los corales y peces pueden verse afectados seria y negativamente como ya les comenté con mi mala experiencia inicial.


No motivo a nadie a usar esta técnica, ni prometo resultados positivos pues todo acuario es diferente, tan solo he querido, y me limito a ello, a compartir mi experiencia con las nanoburbujas.