El viejo del océano: Un enorme coral de 400 años.



grandes corales

Buceadores de la Gran Barrera de Coral han descubierto un enorme coral de más de 400 años. Se estima que este viejo del océano ha sobrevivido a 80 grandes ciclones, episodios de blanqueamiento y otras amenazas.


Es un viejo que tiene 400 años de ver la historia humana.


El viejo del océano es un coral Porites sp. recién descubierto y tenido como uno de los más antiguos.


Fue descubierto en marzo de este año por un grupo de investigadores que participaban en un curso de ciencia ciudadana marina con Reef Ecologic frente a la costa de Goolboodi (isla de Orfeo), que forma parte del grupo de islas Palm de Queensland.

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El pueblo Manbarra, originario de las islas Palm llaman al coral como "Muga dhambi" que significa "el gran coral".


Si desean conocer más a fondo el Muga Dhambi les dejo el PDF de la investigación

El gran coral de 400 años
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Muga dhambi goza de una salud relativamente buena según señalan los investigadores dadas la circunstancias del cambio climático y los eventos de blanqueamiento que ha visto la Gran Barrera de Coral.

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Muga dhambi se encuentra en una zona de arrecifes relativamente remota, poco visitada y muy protegida que le había permitido escaparse del ojo de la comunidad internacional.


El gran coral es una estructura de 5,3 metros de altura y 10,4 metros de ancho lo que lo hace 2,4 metros más ancho que el coral más ancho de la Gran Barrera de Coral medido anteriormente por los científicos.

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El Dr. Adam Smith, profesor adjunto de la Universidad de James Cook señaló que "Utilizando cálculos basados en las tasas de crecimiento del coral y las temperaturas anuales de la superficie del mar, creemos que tiene entre 421 y 438 años de antigüedad y que es anterior a la exploración y el asentamiento europeos en Australia".


Se estima que el viejo del océano comenzó a vivir por el año 1590, tan solo 100 años después del descubrimiento de América por Colón.


Si algún acuarista pensara en la remota idea de tenerlo en un acuario, solo el Muga dhambi tiene un volumen estimado de 120.000 galones o 444.000 litros.

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Muga dhambi pertenece al género de coral Porites, a gran grupo de corales conocidos como Porites masivos y tiene una coloración entre marrón y crema.


Los pólipos de estos Porites segregan capas de carbonato cálcico bajo su cuerpo a medida que crecen, formando los cimientos sobre los que se construyen los arrecifes.


El Instituto Australiano de Ciencias Marinas ha investigado más de 328 colonias de corales Porites masivos a lo largo de la Gran Barrera de Coral y ha calculado que la más antigua tiene 436 años. El instituto no ha investigado a fondo la edad de Muga dhambi, pero la estructura es probablemente una de las más antiguas de la Gran Barrera de Coral.


En el Pacífico se han encontrado otras Porites masivas de gran tamaño. Una colonia excepcionalmente grande su ubica en la Samoa Americana y medía 17m × 12m.

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Alrededor del 70% de Muga dhambi estaba formado por coral vivo, pero el 30% restante estaba muerto. Esta sección, en la parte superior de la estructura, estaba cubierta por una esponja verde y algas tapizantes.


Los científicos especulan que el tejido coralino muerto pudo ser causa de la exposición al sol en mareas bajas o en aguas cálidas.


Los científicos no encontraron indicios de enfermedades ni de decoloración en el coral por las temperaturas cálidas de los últimos años.


Muga Dhambi se encuentra dentro de un talud de arrecife, en un hábitat arenoso a una profundidad máxima de 7,4 metros y la parte superior esta 2 metros debajo de la superficie.

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El Dr. Smith señalo que "Ha sido un honor documentar una pieza tan magnífica de nuestra Gran Barrera de Coral. Publicar con Charlie Veron, el Padrino del Coral, es una oportunidad única en la vida que nunca olvidaré.




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