El Blenio Pandémico

Actualizado: 11 feb 2021

Siendo de Costa Rica no podría dejar de compartir con ustedes el descubrimiento de una nueva especie de blénido. Se trata de un blénido endémico de la isla a la cual muchos buscadores de tesoros han llegado en búsqueda de estos, pero lo cierto del caso es que la Isla del Coco siempre a tenido su tesoro a la vista, su increíble riqueza natural la cual hoy nos entrega una nueva especie de blénido que vive en Costa Rica.

Blenido Pandémico
Isla del Coco, Costa Rica

Les comparto esta nota traducida literalmente de su idioma original en inglés sobre el descubrimiento de un nuevo blénido por parte del Instituto de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego y que han denominado el blénido pandémico. La nota en su idioma original la pueden ver por medio del enlace al final.


El Blenido Pandémico, un nuevo pez descubierto por un científico de Scripps.

El ictiólogo de Scripps describe una nueva especie de pez cuyo nombre refleja estos tiempos difíciles


Por Chase Martin


Cuando el campus del Instituto Scripps de Oceanografía cerró en marzo de 2020 debido a la pandemia de COVID-19, el científico de Scripps y conservador de la Colección de Vertebrados Marinos, Phil Hastings, se hizo con especímenes de peces de la colección de Scripps, así como con otros que tenía en préstamo del Instituto Smithsoniano, el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles y la Universidad de Costa Rica. Ahora que iba a trabajar desde casa, podía reanudar la investigación sobre una posible nueva especie de pez.


El resultado fue la documentación de una nueva especie, apodada "Blenido Pandémico" o "Coralliozetus clausus", un pequeño pez tubular que habita en los arrecifes y que sólo se encuentra en la Isla del Coco de Costa Rica. Los hallazgos de Hastings se publicaron el 5 de febrero en la revista científica Zootaxa.


"Una de las tareas más placenteras de describir una nueva especie es elegir un nombre único para ella. En un principio pensé en ponerle un nombre que hiciera referencia a su pequeño tamaño: el ejemplar más grande sólo mide 15 mm", explica Hastings. "Pero luego, al considerar su restringida distribución, decidí darle el nombre específico en latín de clausus, que significa 'encerrado' o 'que se ha cerrado'. Mientras miraba las cuatro paredes de la oficina de mi casa, pensé en mi propio aislamiento y el de otros durante la pandemia, así que le di el nombre común de Blenny pandémico".


Los blenios son un grupo de más de 900 especies de peces que se encuentran en zonas costeras de todos los océanos del mundo. Suelen ser pequeños, con cuerpos alargados y ojos relativamente grandes. El blenio pandémico es una de las varias especies criptobénticas que se encuentran en la isla del Coco. Estas especies habitan en el fondo marino y son muy difíciles de detectar y cuantificar debido a su pequeño tamaño, su coloración y sus hábitos.


Blenido Pandémico, Coralliozetus clausus
Blenido Pandémico (Coralliozetus clausus) endémico de la Isla del Coco

La Isla del Coco se encuentra a unas 350 millas de la costa del Pacífico de Costa Rica, y sus tierras y aguas están totalmente protegidas como reserva nacional y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Es una isla volcánica que nunca estuvo unida a tierra firme, y su aislamiento y clima tropical la convierten en un punto caliente de especies endémicas, aquellas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Se cree que estas especies endémicas insulares surgieron y divergieron de parientes cercanos tras una dispersión fortuita a través de las corrientes oceánicas, o de tormentas, que luego evolucionaron hasta convertirse en nuevas especies debido a su nuevo aislamiento.


Este es el caso del blenio pandémico, que es similar a una especie que se encuentra en las costas continentales desde Costa Rica hasta Ecuador. "Aunque sabía que la forma en la isla difería de las de Costa Rica continental, necesitaba evaluar completamente la variación morfológica de la especie continental en toda su área de distribución para estar seguro de que las dos eran diferentes. Esto requirió un examen cuidadoso bajo un microscopio de disección porque estas especies son muy pequeñas", dijo Hastings.


La descripción de esta nueva especie eleva a doce el número de peces criptobénticos asociados a los arrecifes que son endémicos de la Isla del Coco. Este número incluye gobios, peces clingfish, miembros de otros grupos de blenios y otro blenio de tubo, el blenio de percebe de Cocos (Acanthemblemaria atrata) descrito por Hastings y Ross Robertson en 1999.


"Afortunadamente, el estatus de protección de la Isla del Coco y las aguas que la rodean son un buen augurio para la conservación de estos pequeños peces que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo", dijo Hastings.


Este estudio ha sido financiado en parte por el Senado Académico de la UC San Diego.


La nota original en su idioma inglés puede ser leída aquí

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