Bajo nivel de hierro limita el crecimiento del coral y su sobrevivencia.


Un interesante estudio ha sido dado a conocer este año sobre la resiliencia del coral para enfrentar el cambio climático y nos revela cuan importante es el hierro y gracias a este estudio podemos aprender cómo mantener los corales de nuestros acuario más saludables.


El estudio realizado por investigadores de la Universidad Penn State de Estados Unidos señalan que la resiliencia de los corales al cambio climático depende también de los niveles de hierro en su entorno, los investigadores encontraron en sus pruebas que los bajos niveles de hierro limitan el crecimiento y la reparación de los corales.


Sus hallazgos fueron publicados en Journal of Phycology. Ellos realizaron el estudio por la preocupación de que el hierro disponible en el medio ambiente disminuirá a medida que las temperaturas de los océanos se calienten por el cambio climático.


Por ello iniciaron una investigación para determinar cómo diferentes niveles de hierro podían influir en la tolerancia al calor por parte de los corales, algo que muchos acuaristas viven en sus acuarios en las temporadas de verano.



El estudio se centró en las algas zooxantelas que viven en el coral y señala la autora del estudio Hannah Rich que "... encontramos que limitar el hierro disponible redujo las tolerancias al calor de dos especies de microalgas, que potencialmente podrían tener efectos en cascada en el coral y en el ecosistema del arrecife"


Ya se sabía que las zooxantelas requieren altas concentraciones de hierro y sin su buen funcionamiento se compromete es 90% de la alimentación que recibe el coral por su relación con la simbiosis.


El estudio encontró, y no es nada diferente para lo que sucedería en nuestros acuarios, que conforme la temperatura va aumentando y se va haciendo más y más alta y hay limitación de hierro, el coral crece de forma deficiente, su crecimiento es muy pobre comparado con su semejante que no tiene esa misma limitación de hierro para la misma temperatura.


"...Las altas temperaturas aumentan las demandas metabólicas, lo que obliga a las microalgas a trabajar más duro para funcionar adecuadamente" dijo Reich.


"...También aumenta la dependencia de los procesos que requieren hierro, como la fotosíntesis y la asimilación de otros nutrientes. Encontramos que bajo altas temperaturas, las microalgas necesitaban más de cinco veces más hierro para alcanzar tasas de crecimiento exponenciales típicas." concluyó la investigadora.


 
 

El equipo de investigadores también descubrió que la limitación a una adecuada disponibilidad de hierro en altas temperaturas también afecta negativamente la capacidad fotosintética de las algas y con ello la alimentación que podrá recibir el coral y por tanto este va a carecer de la energía suficiente para atender todas sus necesidades y quedará en una situación de fragilidad para enfrentar los problemas que se den, iniciando por la mayor temperatura y la energía que necesitará para compensarla.


Otro hallazgo importante y que también nos aplica en el acuario, fue que las temperaturas conforme se hicieron más cálidas afectaron las cantidades relativas de metales traza dentro de las algas. Por ejemplo observaron que una especie de coral investigado tenía una mayor absorción de manganeso ante la carencia de hierro en alta temperatura, mientras que otro tenía una mayor absorción de cobre. ¿y si no tenemos estos elementos traza en sus valores en nuestro acuario? Creo que serán estudios futuros los que nos dimensionarán las consecuencias pero lo cierto del caso es que mientras llegan estas investigaciones realizar análisis ICP y corregir las deficiencias le dará mayor oportunidad a nuestros corales de prosperar.



Todd LaJeunesse, profesor de biología en la Universidad Penn State y coautor del estudio indicó que:"...Creemos que estas diferencias reflejan la amplia fisiología y ecología de las especies que investigamos"


Algo muy valioso que podemos aprender para nuestros acuarios sobre el impacto sobre los elementos traza cuando hay limitación de hierro y temperaturas cálidas es lo que apunta LaJeunesse: "Encontramos que las especies con nichos ecológicos similares - ya sea que se encuentran en hábitats similares o con capacidades ecológicas compartidas - tenían perfiles de consumo por metales pesados similares. Si las zooxantelas están utilizando metales traza en diferentes cantidades o de diferentes maneras, la limitación del hierro podría tener efectos en cascada sobre las funciones vitales, como la fotosíntesis y si son capaces de tomar otros nutrientes para la supervivencia."


"Estas alteraciones podrían indicar diferencias en el uso de metales, probablemente afectando las funciones biológicas en las que se utilizan" dijo Reich

Fuente: Eureka Alert y Journal of Phycology

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